, Volume 152, Issue 4, pp 1045-1053,
Open Access This content is freely available online to anyone, anywhere at any time.
Date: 21 Apr 2011

A new passerine bird from the early Oligocene of Poland

Abstract

We describe a nearly complete articulated specimen representing a new species and genus, Jamna szybiaki gen. et sp. nov., of an early Oligocene passeriform bird from Poland. In overall osteology, the specimen resembles extant Passeriformes but it differs from that group in several characters including the not bifurcated spina externa (sternum) and the absence of a hooked processus acrocoracoideus (coracoid). Its affinities within Passeriformes cannot be resolved at the moment due to the lack of characters that would support its position within either Oscines or Suboscines. For the first time in Paleogene passerines, wing and tail feathers are visible which provide new information on the external appearance of the bird. Its morphology suggests that it was a frugivorous/insectivorous bird that lived in shrubs and forests.

Zusammenfassung

Wir beschreiben ein fast vollständig artikuliertes Exemplar einer neuen Sperlingsvogel-Art und -Gattung, Jamna szybiaki gen. et sp. nov., aus dem frühen Oligozän in Polen. In seinem Knochenbau erinnert das Exemplar an heutige Sperlingsartige, unterscheidet sich jedoch von dieser Gruppe in einigen Merkmalen wie z.B. dem ungegabelten Brustbein (sternum) und dem nicht vorhandenen eingehakten Rabenschnabelfortsatz processus acrocoracoideus (coracoid). Die Verwandtschaft mit den Sperlingsvögeln ist derzeit noch nicht ganz klar, weil Merkmale fehlen, die seine Stellung innerhalb entweder der Oscines, oder der Suboscines festlegen würden. Zum ersten Mal sind hier bei einem Sperlingsvogel aus dem Paläogen Hand- und Schwanzfedern sichtbar; sie geben neue Informationen über das äußere Aussehen des Vogels. Seine Morphologie lässt vermuten, dass er ein Früchte- und Insektenfresser war und in Sträuchern und Wäldern lebte.

Communicated by F. Bairlein.