Original Article

Journal of Ornithology

, Volume 152, Issue 3, pp 617-622

The first Palaeogene galliform from Africa

  • Cécile Mourer-ChauviréAffiliated withUniversité Lyon 1, Université de LyonUMR 5125 Paléoenvironnements et Paléobiosphère, CNRS Email author 
  • , Martin PickfordAffiliated withChaire d’évolution des climats et de l’océan, Collège de FranceMuséum National d’Histoire Naturelle, Département Histoire de la Terre, CNRS, UMR 7207
  • , Brigitte SenutAffiliated withMuséum National d’Histoire Naturelle, Département Histoire de la Terre, CNRS, UMR 7207

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An almost complete tarsometatarsus from the middle Eocene locality of Silica South, Sperrgebiet, Namibia, is attributed to the order Galliformes. This is the earliest record of the order in Africa. It belongs to a stem group galliform and differs from the Recent families. It is compared with Mesozoic birds from America, and Gallinuloididae, Quercymegapodiidae and Paraortygidae from Europe and the Americas. Because the specimen is an isolated bone, damaged proximally, we do not attribute it to a family, but it is clear that it represents a new genus and species of galliform bird, which we name Namaortyx sperrgebietensis.


Fossil bird Galliform Eocene Namibia Stem lineage Namaortyx sperrgebietensis


Ein nahezu vollständiger Tarsometatarsus aus der lutetischen Fundstelle Silica South, Sperrgebiet, Namibia, wird der Ordnung Galliformes zugeordnet. Das Fossil ist der älteste Nachweis dieser Ordnung in Afrika. Das Material wird mit mesozoischen Vögeln von Amerika verglichen sowie mit den Gallinuloididae, Quercymegapodiidae und Paraortygidae aus Europa und Amerika. Weil das Exemplar ein isolierter, proximal beschädigter Knochen ist, ordnen wir ihn nicht einer Familie zu, aber es ist offensichtlich, dass es eine neue Gattung und Art galliformer Vögel repräsentiert, die wir Namaortyx sperrgebietensis nennen.