, Volume 9, Issue 1-2, pp 7-26,
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Date: 16 Nov 2012

Legitimation problems of participatory processes in technology assessment and technology policy

Abstract

Since James Carroll (1971) made a strong case for “participatory technology”, scientists, engineers, policy-makers and the public at large have seen quite a number of different approaches to design and implement participatory processes in technology assessment and technology policy. As these participatory experiments and practices spread over the last two decades, one could easily get the impression that participation turned from a theoretical normative claim to a working practice that goes without saying. Looking beyond the well-known forerunners and considering the ambivalent experiences that have been made under different conditions in various places, however, the “if” and “how” of participation are still contested issues when questions of technology are on the agenda. Legitimation problems indicate that attempts to justify participation in a given case have not been entirely successful in the eyes of relevant groups among the sponsors, participants, organizers or observers. Legitimation problems of participatory processes in technology assessment and technology policy vary considerably, and they do so not only with the two domains and the ways of their interrelation or the specific features of the participatory processes. If we ask whether or not participation is seen as problematic in technology assessment and technology policy-making and in what sense it is being evaluated as problematic, then we find that the answer depends also on the approaches and criteria that have been used to legitimize or delegitimize the call for a specific design of participation.

Zusammenfassung

Seit James Carroll (1971) für das Konzept einer “participatory technology” plädierte, konnten Wissenschaftler, Ingenieure, Politiker und die Öffentlichkeit eine Vielzahl von unterschiedlichen Ansätzen im Bereich des Designs und der Umsetzung von partizipativen Prozessen in der Technologiefolgenabschätzung (TA) und in der Technologiepolitik beobachten. Angesichts der Ausbreitung dieser partizipatorischen Experimente und Praktiken in den letzten zwei Jahrzehnten konnte man leicht den Eindruck gewinnen, dass Partizipation nun keine bloß theoretisch begründete normative Forderung mehr darstellt, sondern zu einem selbstverständlichen Bestandteil der Praxis geworden ist. Jenseits der bekannten Vorreiter zeigen die ambivalenten Erfahrungen, die an verschiedenen Orten unter unterschiedlichen Bedingungen mit den Ansätzen einer partizipativen TA gemacht worden sind, jedoch, dass sowohl das “Ob” als auch das “Wie” von Partizipation weiterhin umstritten sind, wenn Technologien auf der Agenda stehen. Legitimationsprobleme verweisen darauf, dass Versuche zur Rechtfertigung von Partizipation in einem bestimmten Fall nicht oder doch nicht gänzlich erfolgreich waren, jedenfalls nicht in den Augen wichtiger Gruppen unter den Trägern, Beteiligten, Organisatoren oder Beobachtern eines solchen Prozesses. Fragt man nach Legitimationsproblemen von partizipatorischen Prozessen in der TA und der Technologiepolitik, so zeigen sich bedeutende Unterschiede und diese Unterschiede hängen nicht nur mit den beiden unterschiedlichen Bereichen der TA und der Technologiepolitik und der jeweiligen Art und Weise ihres Wechselverhältnisses zusammen, sondern auch mit den spezifischen Merkmalen der jeweils in Rede stehenden partizipatorischen Prozesse. Wenn danach gefragt wird, ob und in welchem Sinn Partizipation in der TA oder Technologiepolitik in einem bestimmten Fall als problematisch bewertet wird oder nicht, dann hängt die Antwort schließlich auch davon ab, welcher Ansatz und welche Kriterien herangezogen wurden, um die Forderung nach Partizipation und ihre spezifische Ausgestaltung zu legitimieren oder zu delegitimieren.

Résumé

Depuis que James Carroll plaida (en 1971) pour l’idée d’une “participatory technology”, scientifiques, ingénieurs, politiciens et le public assistèrent à une multitude d’approches différentes de conception et de mise en œuvre de processus participatifs dans l’évaluation des conséquences technologiques et la politique technologique. En voyant les expériences et pratiques participatives des deux décennies écoulées, on pouvait facilement avoir l’impression que la participation n’était plus une exigence normative théorique mais qu’elle était devenue un automatisme. Toutefois, au-delà des pionniers connus, les expériences ambivalentes acquises dans les approches d’une évaluation participative des conséquences technologiques à différents endroits dans des conditions individuelles montrent que la controverse persiste sur le “si” et le “comment” de la participation lorsque des technologies sont en jeu. Des problèmes de légitimation indiquent que des tentatives de justifier la participation dans un certain cas n’ont pas ou seulement en partie mené à bien, au moins à l’avis de groupes influents parmi les sponsors, participants, organisateurs ou observateurs d’un tel processus. Les problèmes de légitimation de processus participatifs dans l’évaluation des conséquences technologiques et de la politique technologique diffèrent de manière considérable, ces différences n’émanant pas seulement des deux domaines différents de l’évaluation et de la politique et de leur corrélation, mais aussi du caractère spécifique de chacun des processus participatifs en question. Lorsque l’on se demande si la participation dans l’évaluation des conséquences technologiques ou la politique technologique est considérée comme problématique ou pas dans un certain cas, la réponse dépendra en fin de compte aussi de l’approche et des critères ayant été pris en compte pour légitimer ou délégitimer l’exigence de participation et sa conception spécifique.