, Volume 9, Issue 1-2, pp 27-41,
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Date: 13 Nov 2012

Why do we still need participatory technology assessment?

Abstract

The paper contributes to the current discussion on the role of participatory methods in the context of technology assessment (TA) and science and technology (S&T) governance. It is argued that TA has to be understood as a form of democratic policy consulting in the sense of the Habermasian model of a “pragmatist” relation of science and politics. This notion implies that public participation is an indispensable element of TA in the context of policy advice. Against this background, participatory TA (pTA) is defended against recent criticism of procedures of lay participation which states that pTA is lacking impact on S&T decision making, that pTA instead of opening S&T policies to new perspectives is used as a means to support mainstream S&T policy and that in pTA procedure the authentic lay perspective is systematically contorted by dominant expert knowledge.

Zusammenfassung

Der Aufsatz befasst sich mit der spezifischen Rolle partizipativer Verfahren im Kontext von Technikfolgenabschätzung (TA) und Technology Governance. Es wird argumentiert, dass Technikfolgenabschätzung als Form demokratischer Politikberatung im Sinne des von Jürgen Habermas als “pragmatistisch” bezeichneten Modells gemeinsamer Beratung von Wissenschaft und Politik verstanden werden muss. Diese Auffassung impliziert, dass die Beteiligung der Öffentlichkeit ein notwendiges und unverzichtbares Element politikberatender TA ist. Vor diesem Hintergrund verteidigt der Aufsatz partizipative TA gegen einige zentrale Motive der Kritik partizipativer Ansätze in der Technology Governance, die auf den mangelnden Einfluss solcher Verfahren auf technologiepolitische Entscheidungen, auf die Instrumentalisierung von Partizipation zur Unterstützung des wissenschafts- und technologiepolitischen Mainstreams sowie auf die angebliche Verfälschung der Laienperspektive durch die Dominanz von Expertenwissen abstellt.

Résumé

L’article discute le rôle particulier des processus participatifs lors de l’évaluation des conséquences technologiques et la gouvernance technologique. L’argumentation est la suivante: l’évaluation des conséquences technologiques doit être comprise comme un mode de consultation politique démocratique au sens du modèle de consultation commune des cercles scienctifiques et politiques, caractérisée jadis de “pragmatistique” par Jürgen Habermas. Ainsi, la participation du public dans l’évaluation des conséquences technologiques est entendue comme élément indispensable aux délibérations politiques dans ce domaine. Dans ce contexte, le présent article défend l’évaluation des conséquences technologiques participatives contre certains motifs centraux de criticisme d’approches participatives en gouvernance technologique mettant en relief le manque d’influence de tels processus sur les décisions prises en politique technologique, l’instrumentalisation de la participation pour soutenir plutôt le courant dominant des politiques scientifique et technologique ainsi que la falsification prétendue de la perspective laïque par l’influence prédominante de l’expertise.