, Volume 9, Issue 1-2, pp 61-80,
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One size fits all? On the institutionalization of participatory technology assessment and its interconnection with national ways of policy-making: the cases of Switzerland and Austria

Abstract

Science and technology policy is often confronted with issues that are both complex and controversial and which have to be decided upon in a delicate constellation of policy-makers, experts, stakeholders, non-governmental organizations and the public. One attempt to deal with such a complex problem is via citizen involvement. Participatory technology assessment (pTA) already goes back to several decades, and countries have made various experiences. While in some countries, governments established technology assessment organizations, which also included pTA in their methodological portfolio, others primarily rely on experts to make decisions on science and technology policy. In a third group of countries non-state actors, such as social scientists, experimented with pTA. However, they were often unable to link these experiments to policy-making. This paper deals with the question of why this variation exists and compares the use of pTA in Switzerland and Austria. Despite similarities between the two countries, both had quite different experiences with pTA so far. Whereas several pTAs have been carried out in Switzerland until today, Austrian pTAs have remained infrequent. The aim of this paper is to explain this difference as a result of different ways of policy-making which affect the use and chances of pTA.

Zusammenfassung

Forschungs- und Technologiepolitik ist oft mit Themen konfrontiert, die sowohl wissensintensiv als auch kontrovers sind und in einer schwierigen Konstellation von EntscheidungsträgerInnen, ExpertInnen, Stakeholdern, Nicht-Regierungsorganisationen und der Öffentlichkeit entschieden werden müssen. Ein Ansatz, mit solchen komplexen Problemen umzugehen, sind Verfahren der Bevölkerungsbeteiligung. Die Geschichte des Participatory Technology Assessments (pTA) reicht bereits einige Jahrzehnte zurück und die Erfahrungen, die damit in verschiedenen Ländern gemacht wurden, sind durchaus unterschiedlich. Während Regierungen in einigen Ländern Organisationen eingerichtet haben, deren methodisches Portfolio der Technikfolgenabschätzung auch pTA-Ansätze mit einschließt, vertrauen EntscheidungsträgerInnen in anderen Staaten bei Technikfolgenabschätzung vor allem auf ExpertInnen. In einer dritten Gruppe von Ländern haben nicht-staatliche AkteurInnen, wie zum Beispiel SozialwissenschaftlerInnen, auf eigene Initiative damit begonnen, mit pTA zu experimentieren, waren jedoch häufig nicht in der Lage, diese Experimente effektiv an politische Entscheidungsprozesse zu koppeln. Dieser Beitrag beschäftigt sich mit dem Problem, warum diese länderspezifischen Unterschiede in der Anwendung von pTA existieren und versucht diese Fragestellung mit unterschiedlichen Praktiken des Politikmachens zu erklären. Der Artikel vergleicht dazu Österreich und die Schweiz. Während in der Schweiz eine Reihe von pTAs erfolgreich durchgeführt wurden, blieb in Österreich die Zahl an Bevölkerungsbeteiligungsverfahren im Bereich von Forschung und Technologie gering.

Résumé

La politique de recherche et technologique se voit souvent confrontée à des problèmes demandant beaucoup de connaissance et suscitant des polémiques et sur lesquels décideurs, experts, parties prenantes, organisations non-gouvernementales et le public doivent décider dans des constellations difficiles. Un moyen pour surmonter ces difficultés, ce sont les procédés de participation de la population dans les décisions qui affectent leur vie. L’histoire de l’évaluation participative des conséquences technologiques remonte à quelques décennies déjà, et les expériences acquises dans différents pays sont assez divergents. Tandis que dans certains pays, les gouvernements ont établi des organisations dont le portfolio méthodique d’évaluation des conséquences technologiques incluait aussi des approches d’évaluation participative, dans d’autres pays, les décideurs s’appuient en premier lieu sur les connaissances des experts. Dans un troisième groupe de pays, des acteurs non-étatiques tels que par exemple des spécialistes des sciences sociales, ont fait leurs propres expériences dans l’évaluation participative des conséquences technologiques. Mais souvent ces expériences n’ont pas été prises en compte dans les processus décisionnels politiques. Pourquoi y a-t-il ces différences spécifiques aux pays dans l’évaluation participative des conséquences technologiques? Le présent article tente d’expliquer ce problème par les différentes pratiques d’élaboration de politiques en comparant l’Autriche à la Suisse. Tandis qu’en Suisse, nombre d’évaluations participatives des conséquences technologiques ont été réalisées avec succès, le nombre de procédés de participation de la population en Autriche est resté négligeable.