, Volume 9, Issue 1-2, pp 81-99,
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Participation in ‘big style’: first observations at the German citizens’ dialogue on future technologies

Abstract

In 2010, the German Federal Ministry of Education and Research started a series of citizens’ dialogues on future technologies. In the context of the German history of public participation in technology-oriented policy making, these dialogues are unique for at least two reasons: The Federal Ministry retains the responsibility for the entire process and is heavily involved in its planning, organization and communication, and the number of participants and process elements is significantly higher than in most other participative events. The paper presents insights into the political background of the citizens’ dialogues, its general concept as well as first observations from the dialogue rounds on energy and high-tech medicine. In addition, it discusses reactions of other political actors and expectations regarding legitimacy and representativeness of the dialogue results.

Zusammenfassung

In 2010 startete das deutsche Bundesministerium für Bildung und Forschung eine Serie von Bürgerdialogen zu Zukunftstechnologien. Im Kontext der deutschen Geschichte der Partizipation von Bürgern an technologiebezogenen Entscheidungen sind diese Dialoge aus wenigstens zwei Gründen einzigartig: Das Bundesministerium übernahm die Verantwortung für den Gesamtprozess und engagierte sich intensiv in dessen Planung, Organisation und Kommunikation und die Zahl von Teilnehmern und Prozesselementen war deutlich höher als bei den bislang in Deutschland durchgeführten Partizipationsverfahren. Der Beitrag stellt Einblicke in Entstehungsgeschichte, generelle Konzeption und politische Einordnung dieser Bürgerdialoge sowie erste Beobachtungen aus den Dialogrunden zu den Themen Energie und Hightech-Medizin vor. Darüber hinaus diskutiert er Reaktionen anderer politischer Akteure sowie Erwartungen hinsichtlich der Legitimität und Repräsentativität der Dialogergebnisse.

Résumé

En 2010, le Ministère Fédéral de l’Education et de la Recherche allemand entama une série de dialogues civils sur les technologies de l’avenir. Dans le contexte de l’histoire allemande de l’implication des citoyens dans des décisions axées sur les technologies, ces dialogues sont uniques, et ce pour au moins deux raisons: Le Ministère Fédéral prit en charge la responsabilité du processus entier, en s’engageant fortement dans sa planification, organisation et communication, le nombre de participants et d’éléments du processus ayant dépassé de loin celui des processus de participation mis en œuvre jusque là. Le présent article donne un aperçu des conditions de la genèse, la conception générale et du contexte politique de ces dialogues civils et des premières observations faites pendant ces cycles de dialogue sur les enjeux de l’énergie et de la médécine high-tech. Par ailleurs, il discute les réactions d’autres acteurs politiques ainsi que les espérances quant à la légitimité et la représentativité des résultats des dialogues.

Part of the work presented in this paper was financed by the German Federal Ministry of Education and Research (BMBF).