, Volume 7, Issue 4, pp 275-289,
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Date: 29 Apr 2011

Interdisciplinarity and innovation dynamics. On convergence of research, technology, economy, and society

Abstract

In the age of globalization, economic growth and the welfare of nations decisively depend on basic innovations. Therefore, education and knowledge is an important advantage of competition in highly developed countries with high standards of salaries, but raw material shortage. In the twenty-first century, innovations will arise from problem-oriented research, crossing over traditional faculties and disciplines. Therefore, we need platforms of interdisciplinary dialogue to choose transdisciplinary problems (e.g., environment, energy, information, health, welfare) and to cluster new portfolios of technologies. The clusters of research during the excellence initiative at German universities are examples of converging sciences. The integration of natural and engineering sciences as well as medicine can only be realized if the research training programs (e.g., graduate schools) generate a considerable added value in terms of multidisciplinary experience, international networking, scientific and entrepreneurial know-how, and personality development. The Carl von Linde-Academy is presented as an example of an interdisciplinary center of research and teaching at the Technical University of Munich.

Résumé

A l’époque de la globalisation, la croissance économique et le bien-être des nations dépendent de manière décisive de leur potentiel d’innovation. L’éducation, la connaissance et les capacités sont des avantages compétitifs décisifs dans des sociétés hautement développées ayant des salaires élevés mais peu de ressources naturelles. Au 21ième siècle des innovations naissent de plus en plus de la recherche axée sur des problèmes, au-delà des frontières traditionnelles des matières et des facultés universitaires. Nous avons de ce fait besoin de plateformes interdisciplinaires pour pouvoir choisir des problèmes transdisciplinaires (par exemple l’environnement, le développement durable, l’énergie, l’information, la santé, l’aide sociale) et les développer dans des portfolios de technologies appropriés. Les groupes de recherche sur les initiatives d’excellence au sein des universités allemandes (Forschungscluster der Exzellenzinitiative an deutschen Universitäten) donnent des exemples de convergences de technologie et de science. L’intégration des sciences naturelles et d’ingénierie ainsi que de la médecine ne peut être réalisée que si les programmes de formation des jeunes scientifiques (par exemple, des écoles d’études avancées) réunissent des investissements considérables supplémentaires dans des expériences multidisciplinaires, des réseaux internationaux, le développement des connaissances et de la personnalité de l’entrepreneuriat. L’Académie Carl von Linde à l’Université Technique de Munich est un exemple d’un centre de recherche et de formation interdisciplinaire qui s’occupe de l’intégration de ces investissements.

Zusammenfassung

Im Zeitalter der Globalisierung hängen ökonomisches Wachstum und die Wohlfahrt der Nationen entscheidend von ihrem Innovationspotential ab. Bildung, Wissen und Können sind entscheidende Wettbewerbsvorteile in hoch entwickelten Gesellschaften mit hohen Lohnkosten, aber geringen natürlichen Ressourcen. Im 21. Jahrhundert entstehen Innovationen zunehmend in problemorientierter Forschung, jenseits der traditionellen Grenzen von Fächern und Fakultäten. Daher benötigen wir interdisziplinäre Plattformen, um transdisziplinäre Probleme (z.B. Umwelt, Nachhaltigkeit, Energie, Information, Gesundheit, Wohlfahrt) auszuwählen und in passenden Portfolios von Technologien weiterzuentwickeln. Die Forschungscluster der Exzellenzinitiative an deutschen Universitäten liefern Beispiele für konvergierende Wissenschaft und Technologie. Die Integration von Natur- und Ingenieurwissenschaften ebenso wie der Medizin kann nur realisiert werden, wenn die Trainingsprogramme des wissenschaftlichen Nachwuchses (z.B. Graduiertenschulen) beträchtliche zusätzliche Investitionen für multidisziplinäre Erfahrung, internationale Netzwerke, unternehmerisches Know-how und Persönlichkeitsentwicklung aufbringen. Die Carl von Linde-Akademie wird als Beispiel eines interdisziplinären Zentrums der Forschung und Lehre an der Technischen Universität München vorgestellt, das sich um die Integration dieser Investitionen kümmert.