, Volume 7, Issue 1-2, pp 99-116
Date: 02 Apr 2010

Towards a prospective technology assessment: challenges and requirements for technology assessment in the age of technoscience

Rent the article at a discount

Rent now

* Final gross prices may vary according to local VAT.

Get Access

Abstract

The objective of this paper is to contribute to the expanding discourse on conceptual elements of TA. As a point of departure, it takes the recent transformation of the science, technology and innovation system (“technoscience”). We will show that the age of technoscience can be regarded as presenting not only a challenge, but also a chance and opportunity for TA. Embracing this opportunity, however, implies imposing several requirements on TA. In order to specify these requirements and to foster the ongoing discourse on the foundations of TA, this paper suggests a programmatic term: prospective technology assessment (ProTA). This term is intended mainly as a reflection framework, aimed at providing an extension and complement—and not a replacement—of well-established TA concepts. Three requirements for ProTA are sketched: (1) early stage orientation—the temporal dimension, (2) intention and potential orientation—the knowledge dimension, (3) shaping orientation—the power/actor dimension. Examples from fusion and nano research will illustrate the need for ProTA, as well as its specific focus. The paper concedes that ProTA is in its infancy and that there is a clear need for further clarification.

Zusammenfassung

Dieser Aufsatz möchte einen programmatischen Beitrag zur Theorie-Diskussion der TA leisten. Als deskriptive Basis für eine effektive TA erscheint hierfür die Berücksichtigung der derzeitigen Veränderung des Wissenschafts-, Technologie- und Innovationssystems („technoscience”) notwendig. Die Technoscience kann eher als eine Chance für TA denn als ein Problem verstanden werden. Allerdings sieht sich TA einigen Anforderungen ausgesetzt, welchen einen Entwicklungsbedarf signalisieren. Die Anforderungen werden spezifiziert und exemplifiziert. Der Aufsatz entwickelt in einem dritten Schritt einen programmatischen Begriff: Prospektive TA (ProTA). Dieser wird nicht als Ersatz, sondern als spezifische Ergänzung und Erweiterung bestehender TA-Konzepte verstanden. Zentrale Elemente sind: 1. Frühzeitigkeits-Orientierung (zeitliche Dimension), 2. Intentions- und Potenzial-Orientierung (Wissensdimension) sowie 3. Gestaltungs-Orientierung (Macht- und Akteursdimension). Einige Beispiele (Fusions- und Nanoforschung) illustrieren schließlich die Notwenigkeit und den Fokus von ProTA. Eine weitere Klärung von ProTA ist zukünftig notwendig.

Résumé

L’objectif de ce document est de contribuer au discours croissant des éléments conceptuels de l’évalation des choix technologiques (TA). Le point de départ de ce document concerne la récente transformation du système de la science, de la technologie et de l’innovation (« technoscience »). Nous allons montrer que l’âge de la technoscience peut être considéré non seulement comme un défi, mais aussi comme une chance et une opportunité pour la TA. Saisir cette chance implique cependant de confronter la TA à certains pré requis. Afin de spécifier ces pré requis et d’appuyer le discours continuel sur la fondation de la TA ce document suggère un terme programmable, c’est-à-dire destiné principalement à un cadre de réflexion visant à fournir une extension et un complément—et non un remplacement—aux concepts de la TA bien établis: Analyse Prospective de la Technologie (APT). Ce document présente l’ébauche de trois concepts de la TA: 1. orientation initiale et dimension temporelle, 2. intention et orientation potentielle ainsi que la dimension de la connaissance, 3. une orientation du point de vue de la conception ainsi que la dimension du pouvoir et des acteurs. Des exemples (fusion et nano-recherche) vont illustrer le besoin de et la focalisation du APT. Ce document reconnait que l’APT est encore à un stade préliminaire et une clarification de l’APT sera nécessaire.