, Volume 7, Issue 1-2, pp 37-54
Date: 20 Mar 2010

Do we need a specific kind of technoscience assessment? Taking the convergence of science and technology seriously

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Abstract

The presented paper addresses the concept of technoscience and its possible implications for technology assessment. Drawing on the discourse about converging technologies, it formulates the assumption that a general shift within science from epistemic cultures to techno-epistemic cultures lies at the heart of the propagated convergence between nano-, bio-, info- and cogno-sciences and technologies. This shift is adequately captured—so the main thesis—by the technoscience label. The paper elaborates on the shared characteristics of the new technosciences, especially their hybrid character and their non-linear integration of basic research, object construction and technological innovation. Recent calls for new modes of technology governance (e.g. for upstream technology assessment and public participation) are discussed against the background of these technoscience characteristics. It is concluded that an adequate model of emerging technosciences and a detailed understanding of their characteristics is of paramount importance for current practices of technology assessment.

Résumé

L’article présenté traite du concept de technoscience et ses implications possibles pour l’évaluation de la technologie. En partant du débat sur les technologies convergentes, il formule l’hypothèse qu’un changement général au sein de la science de cultures épistémiques à des cultures techno-épistémiques se situe au cœur de la convergence propagée entre les nano-, bio-, info- et cogno-sciences et technologies. L’idée centrale est ainsi que le terme technoscience caractérise bien ce changement. L’article vise à spécifier davantage les caractéristiques partagées des nouvelles technosciences, en particulier leur caractère hybride et leur intégration non-linéaire dans la recherche de base, la construction des objets et l’innovation technologique. Des appels récents pour de nouvelles modes de gouvernance de la technologie (exemple: évaluation amont de la technologie et de la participation publique) sont discutés par rapport aux caractéristiques de technoscience. La conclusion tirée montre qu’un modèle pertinent de la technoscience ainsi qu’une compréhension de ses caractéristiques sont de la plus haute importance pour l’évaluation de la technologie.

Zusammenfassung

Brauchen wir eine neue Form der Technikfolgenabschätzung (TA), um gegenwärtig emergierende Technologiefelder zu adressieren? Der vorliegende Artikel versucht sich an einer Bearbeitung dieser Frage, indem er das Konzept der Technowissenschaft aus Perspektive der Wissenschaftstheorie und Wissenschaftsforschung beleuchtet. Insbesondere werden Modelle von Stokes („Pasteurs’ Quadrant”), Oeser (der „epistemo-genetische Zirkel”) und Rheinberger („epistemische Objekte” und „technische Dinge”) herangezogen, um zu einer genaueren Charakterisierung aktueller technowissenschaftlicher Entwicklungen im Bereich der Nano-, Bio-, Informations- und Kognitionsforschung zu gelangen. Auf Basis dieser Charakterisierung—so das zur Diskussion gestellte Resumé des Artikels—ergeben sich wesentliche neue Herausforderungen für den gesellschaftlichen Umgang mit Wissenschaft und Technologie und damit auch neue Themen und Ansatzpunkte für TA. Hierzu zählen der (postulierte) weitreichende und vielgestaltige Wirkhorizont der neuen Technowissenschaften und der damit verbundene Ruf nach einer partizipativen Wissenschafts- und Technologiepolitik, die fehlende Abgrenzung von Grundlagenforschung und Technologieentwicklung und damit verbunden der Ruf nach einem „upstream engagement” sowie die erschwerte Kategorisierung in Natur auf der einen und Kultur auf der anderen Seite und damit verbunden die Auflösung eines wesentlichen Bezugspunktes von Technikbewertung.