, Volume 6, Issue 3-4, pp 131-138
Date: 19 Nov 2008

The SPAARS approach: implications for psychopathy

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Abstract

Schematic, propositional, analogical and associative representational Systems (SPAARS) is the integrated cognitive model of emotion proposed by Power and Dalgleish (Cognition and Emotion: from order to disorder. The Psychology Press, England, 1997). It is multi-level in nature and includes four different levels of representation. In SPAARS, emotions are described as appraisal-based according to an individual’s goals, thus making the theory functional in nature. Basic emotions possess an innate component and hence can be elicited automatically, since these emotions might already have been appraised in an individual’s evolutionary past. Thus, the theory proposes two routes for the generation of emotions. It provides an useful approach within which both basic and complex emotions can readily be understood. The theory can also be applied in order to explain emotional disorders as well as to generate novel therapeutic interventions for them. In the current review the SPAARS approach has been used to understand psychopathy, also called the disorder of empathy (a complex emotion). The theory provides a new perspective for looking at psychopaths. It suggests that psychopathy may arise either due to a problem generating the basic emotion of sadness, the complex emotion of empathy or a combination of the two. The interventions suggested would also vary depending upon the underlying nature of the problem.

Zusammenfassung

SPAARS (Schematic, Propositional, Analogical and Associative Representational Systems) ist ein integriertes kognitives Modell zum Verständnis von Emotionsverläufen von Power and Dalegleish (1997). Es ist mehrstufig und besteht aus vier verschiedenen Repräsentationsebenen. Im SPAARS-Modell werden Emotionen als auf Bewertungen basierend beschrieben und in ein Verhältnis zu individuellen Zielen gesetzt. Dadurch ist die Theorie funktioneller Natur. Eine Komponente der Basisemotionen ist angeboren und so treten diese Emotionen automatisch zu Tage, da sie eventuell bereits in der individuellen Evolutionsgeschichte bewertet wurden. Die Theorie schlägt demnach zwei Möglichkeiten bei der Entstehung von Emotionen vor. Sie bietet einen hilfreichen Ansatz, der gleichermaßen zu einem guten Verständnis von Basisemotionen und komplexen Emotionen führt. Die Theorie dient auch zur Erklärung emotionaler Störungen und kann zur Entwicklung neuer Therapien verwendet werden. Im vorliegenden Beitrag wird das SPAARS-Modell für das Verständnis der Psychopathie verwendet, welche auch als Empathiestörung bezeichnet wird (komplexe Emotion). Die Theorie bietet einen neuen Blick auf Fälle von Psychopathie. Gemäß der Theorie entsteht Psychopathie möglicherweise dadurch, dass entweder die Basisemotion Trauer oder die komplexe Empathie-Emotion oder beide in Kombination nicht entwickelt werden können. Die jeweils empfohlenen therapeutischen Maßnahmen wären dann von der jeweiligen Art des Problems abhängig.

Résumé

SPAARS (Schematic, Propositional, Analogical and Associative Representational Systems) est un modèle multi-niveaux du traitement de l’émotion et des cognitions, proposé par Power et Dalgleish (1997). Il comporte quatre niveaux différents de représentation. Selon SPAARS, les émotions d’un individu sont basées sur ses propres attentes, l’image mentale se transformant en réalité. Les émotions primaires comportent une composante innée et peuvent être éclipsées automatiquement puisqu’elles ont déjà été appréciées dans le passé évolutif de l’individu. Ce modèle propose que l’émotion se produise à travers deux voies. Il nous offre une approche utile à la compréhension des émotions autant primaires que complexes. Cette théorie peut également nous donner une explication des désordres émotionnels, ainsi que leur traitement par l’élaboration de nouvelles interventions thérapeutiques. La présente étude utilise SPAARS pour la compréhension de la psychopathie, aussi appelée désordre de l’empathie (une émotion complexe). Cette approche nous offre un nouveau point de vue sur les psychopathes. Elle suggère que la psychopathie se développe suite à un problème générant l’émotion primaire de la tristesse ou celle complexe de l’empathie ou bien une combinaison des deux. Le traitement adapté dépendra de la nature sous-jacente du problème.