, Volume 5, Issue 3-4, pp 249-263
Date: 06 Feb 2008

Human beings, technology and the idea of man

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Abstract

Since ancient times philosophy has dealt with the relation between technology and man. Nowadays this is especially true in the context of the philosophy of technology. Technology is interpreted as an anthropological constant to construct an environment in which man can survive. Acting in the field of technology is to act rationally with a purpose, i.e., in the framework of a means-end relation, and it is employed for coping with “experiences” (Widerfahrnisse) by means of using tools. Like technology, language can be reconstructed as a symbolic form and thus as a technological means, as a tool so that the employment of metaphors can also be described as an employment of tools. Using technology has effects on man as well as on his self-image. Thus, philosophy of technology creates different ideas of man, which have to become subject to ethical discourses.

Zusammenfassung

Die Philosophie befasst sich seit der Antike mit dem Verhältnis von Technik und Mensch, in der Gegenwart speziell im Rahmen der Technikphilosophie. Technik wird als anthropologische Konstante gedeutet, mittels derer der Mensch sich seine Umwelt lebensdienlich gestalten kann, um sein Überleben zu sichern. Technisches Handeln ist zweckrational, eingesetzt zur Widerfahrnisbewältigung durch Gebrauch von Werkzeugen. Wie Technik lässt sich Sprache als symbolische Form und so als technisches Mittel, als Werkzeug rekonstruieren, so dass auch der Einsatz von Metaphern als Gebrauch von Werkzeugen beschrieben werden kann. Durch den Umgang mit Technik verändern sich der Mensch und die Bilder, die er von sich macht. Im Rahmen technikphilosophischer Überlegungen werden daher auch neue Menschenbilder erzeugt, die sich als Technikfolgen einer ethischen Beurteilung unterziehen müssen.

Résumé

La philosophie se penche depuis l’Antiquité sur le rapport entre la technique et l’homme, de nos jours spécialement dans le cadre de la philosophie de la technique. La technique est interprétée comme constante anthropologique, par laquelle l’homme peut façonner son environnement dans son intérêt pour garantir sa survie. L’action technique est rationnelle et ciblée, elle est utilisée pour maîtriser les calamités par l’usage d’outils. Comme la technique, le langage peut être reconstruit comme forme symbolique et donc comme instrument technique, comme outil, de sorte que le recours aux métaphores peut aussi être décrit comme le recours à des outils. L’usage de la technique entraîne une transformation de l’homme et des représentations qu’il a de lui-même. Dans le cadre de réflexions relevant de la philosophie de la technique, de nouvelles représentations humaines sont constituées, qui doivent se soumettre à des évaluations éthiques en tant que conséquences de la technique.