, Volume 5, Issue 2, pp 139-153,
Open Access This content is freely available online to anyone, anywhere at any time.
Date: 17 Jan 2008

Digital document and interpretation: re-thinking “text” and scholarship in electronic settings

Abstract

The contribution starts from outlining the evolution of the scholarly production flow from the print based paradigm to the digital age and in this context it explores the opposition of digital versus analog representation modes. It then develops on the triple paradigm shift caused by genuine digital publishing and its specific consequences for the social sciences and humanities (SSH) which in turn results in re-constituting basic scholarly notions such as ‘text’ and ‘document’. The paper concludes with discussing the specific value that could be added in systematically using digital text resources as a basis for scholarly work and also states some of the necessary conditions for such a ‘digital turn’ to be successful in the SSH.

Zusammenfassung

Der Beitrag beginnt mit einem Überblick zur Evolution des wissenschaftlichen Informationskontinuums auf dem Weg vom druckbasierten Paradigma in das digitale Zeitalter und geht in diesem Zusammenhang näher auf die Unterscheidung ‘digitaler’ und ‘analoger’ Repräsentationsmodi ein. Anschließend behandeln wir den als Folge des Übergangs zu genuin digitalen Publikationsformen erwartbaren dreifachen Paradigmenwechsel und dessen spezifische Konsequenzen für die Geistes- und Sozialwissenschaften sowie als deren Folge wiederum die Re-Konstitution elementarer Kernbegriffe geisteswissenschaftlichen Arbeitens wie ‘Text’ und ‘Dokument’. Der Beitrag schließt mit einer Betrachtung des spezifischen Mehrwerts, der sich aus dem systematischen Rekurs auf digitale Textressourcen in den Geisteswissenschaften ergeben könnte und geht dabei auch auf die erforderlichen Vorbedingungen eines solcherart erfolgreichen ‘digital turn’ in den Geistes- und Sozialwissenschaften ein.

Résumé

Nous partons d’un bref aperçu de l’évolution de la chaîne d’information scientifique à partir du paradigme de l’impression vers l’âge numérique, évolution qui peut être conçue comme un passage d’un mode analogue vers un mode binaire de représentation. Ensuite, nous traitons du triple changement de paradigmes entraîné par des futures modalités de publication numérique et ses conséquences spécifiques pour les Sciences Sociales et Humanités (SSH). Ces conséquences à leur tour entraînent la nécessité de re-constituer des notions de base des SSH telles que ‘texte’ et ‘document’. Pour conclure notre contribution nous considérons la valeur ajoutée par une pratique philologique systématiquement basée sur des ressources textuelles numériques avant de considérer les conditions requises pour le succès d’un tel tournant numérique dans les SSH.