, Volume 3, Issue 1-2, pp 123-139

Game theory and global environmental policy

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Abstract

Economists interpret global environmental quality to be a pure public good. Each country should contribute to its provision. However, this is hard to achieve because each government is tempted to take a free ride on the other governments’ efforts. Not only has this dilemma been analysed with game theoretical methods but game theory has also been used to think about how to make amends. This paper reviews the game theoretical discussion on how international policy frameworks may be designed to improve the chances for international cooperation. It is also shown that the evaluation of alternative environmental policy instruments deviates from the standard environmental economics model if applied to the international arena. For the benefit of an interdisciplinary readership, the evolution of the debate on global environmental policy is related to the recent history of economic thought. This history is taken to be materialised in the writings of economics’ Nobel Prize laureates.

Zusammenfassung

Aus ökonomischer Sicht ist die globale Umweltqualität ein reines öffentliches Gut. Für eine global optimale Versorgung sollte jeder Staat einen Beitrag leisten. Tatsächlich ist aber jeder einzelne Staat versucht, eine Trittbrettfahrerposition einzunehmen und von den Anstrengungen der anderen zu profitieren. Die Spieltheorie hat diese Probleme analysiert und Lösungsansätze vorgetragen. Der vorliegende Beitrag gibt einen Überblick über die Entwicklung der jüngeren Literatur. Dabei stehen die Bemühungen im Vordergrund, Rahmenbedingungen für das politische Handeln zu konzipieren, unter denen kooperatives Verhalten der Staaten wahrscheinlicher wird als im ursprünglichen Gefangenendilemma. Bei der Analyse zeigt sich auch, dass umweltpolitische Instrumente im internationalen Kontext anders zu bewerten sind als dies in der traditionellen umweltökonomischen Analyse geschieht. Für eine interdisziplinäre Leserschaft zeigt der Beitrag, wie das Denken einiger mit dem Nobelpreis ausgezeichneter Autoren die spieltheoretische Diskussion zur Ökonomie globaler Umweltprobleme geprägt hat.

Résumé

Les économistes considèrent la qualité mondiale de l’environnement comme un bien public. Chaque pays devait y contribuer. Cependant, chaque État est tenté de se désolidariser et de profiter des efforts des autres gouvernements. Ce dilemme a non seulement été analysé suivant les méthodes de la théorie du jeu, mais la théorie du jeu a également été utilisée pour réfléchir aux moyens d’y remédier. Cet article passe en revue la discussion actuelle utilisant la théorie du jeu qui cherche à concevoir des cadres politiques internationaux pour améliorer les chances de la coopération internationale. L’analyse fait également apparaître que les instruments de politique environnementale diffèrent, quand ils sont appliqués dans le contexte international, de ceux qui sont utilisés dans le modèle économique environnemental traditionnel. S’adressant à un lectorat international, l’article fait le rapport entre l’évolution du débat sur les politiques internationales de l’environnement et l’histoire récente de la pensée économique, et montre comment certains lauréats du prix Nobel d’économie ont fait entrer la théorie du jeu dans leurs écrits.