Bulletin of Engineering Geology and the Environment

, Volume 59, Issue 2, pp 87–97

History of the 1963 Vaiont slide: the importance of geological factors

  • E. Semenza
  • M. Ghirotti
Original paper

DOI: 10.1007/s100640000067

Cite this article as:
Semenza, E. & Ghirotti, M. Bull Eng Geol Env (2000) 59: 87. doi:10.1007/s100640000067

Abstract

 In view of the length of time that has elapsed since the 1963 Vaiont landslide and the recent renewed interest in this complex phenomenon, it was decided to look back over its history through unpublished documents and pictures of that period (1958–1963). Particular attention was paid to the geological and geomorphological features in order to explain how, since 1959, an ancient landslide has been identified on the left side of the Vaiont valley. The Vaiont landslide has been the subject of much research and discussion and as more than 30 years later many questions are still open, it is a source of stimulus for many researchers. The paper considers the main interpretative studies undertaken to date and proposes an hypothesis of what may really have happened.

Key words VaiontAncient landslideGeologyGeomorphology

Résumé

À cause de la longue période écoulée depuis le glissement du Vaiont en 1963, et de l'intérít renouvelé autour de ce phénoméne complexe, on a décidé de réexaminer cette longue histoire en utilisant aussi des documents inédits (photos et ecrits) de la période 1958–1963. Ici on décrit, en particulier, les aspects géologiques et géomorphologiques de la zone en question, dans le but díexpliquer comment, depuis 1959 déjà on avait décelé sur le flanc gauche de la Vallée du Vaiont un ancien glissement. La connaissance de la complexité géologique locale et des risques potentiels qu'elle présentait, ont été dans cette periode étroitement liés aux choix décidés par la Société SADE et par la Société Nationale d'Élctricité (ENEL). On a formulé ici une hypothése pour expliquer comment ce désastre a pu réellement se produire. Sur l'interprétation de ce glissement, toujours objet de recherches et de discussions, on présente ici les principaux travaux, dont la plus grande partie est basée sur l'hypothése de E. Semenza. Toutefois, à distance de presque 30 ans, beaucoup de questions sont encore sans réponses complétes, et pour cela deviennent une source d'intérêt, ce qui stimule de nombreux chercheurs.

Mots clés VaiontGlissement ancienGéologieGéomorphologie

Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2000

Authors and Affiliations

  • E. Semenza
    • 1
  • M. Ghirotti
    • 2
  1. 1.Dip. Scienze Geologiche e Paleontologiche, University of Ferrara, C.so Ercole I d'Este 32, I-44100 Ferrara, ItalyIT
  2. 2.Dip. Scienze della Terra e Geo-Ambientali, University of Bologna, Via Zamboni 67, I-40127 Bologna, Italy e-mail: ghirotti@geomin.unibo.it Fax: +399-051-2094522IT