Bulletin of Engineering Geology and the Environment

, Volume 67, Issue 3, pp 425–434

Estimating the joint roughness coefficient of discontinuities found in metamorphic rocks

  • Pedro Santarém Andrade
  • António Almeida Saraiva
Original Paper

DOI: 10.1007/s10064-008-0151-4

Cite this article as:
Andrade, P.S. & Saraiva, A.A. Bull Eng Geol Environ (2008) 67: 425. doi:10.1007/s10064-008-0151-4


The paper presents the results of different methods of determining the roughness of joints in quartzites, metagreywackes and phyllites obtained from road cuts in central Portugal. The evaluation of the joint roughness coefficient (JRC) was carried out using graphical and analytical procedures. Differences were found between the JRC graphic and the JRC calculated, depending on the method used. The JRC calculated values obtained by the tilt tests and the Schmidt rebound hammer tests were compared to the JRC calculated values established from the rock joint shear tests. It is concluded that if JRC is to be used, it is essential to specify how it was established.


Joint Roughness CoefficientDiscontinuities characteristicsTilt testsRock joint shear testsAmplitude roughnessMetamorphic rocks


Cet article présente les résultats de différentes méthodes de déterminer la rugosité des discontinuités trouvées dans des quartzites, métagrauwackes et schistes obtenus dans des talus des routes au centre de Portugal. L’évaluation du Coefficient de Rugosité du Joint Joint Roughness Coefficient (JRC) a été réalisée à travers des procédures analytiques et graphiques. Des différences entre le JRC graphique et le JRC calculé sont trouvées selon les méthodes employées. Les valeurs du JRC obtenues par les essais d’inclinaison (tilt tests) et les essais de dureté par marteau de Schmidt ont été comparées aux valeurs du JRC calculées à partir des essais de cisaillement des discontinuités. On conclu qu’il est fondamental d’indiquer comment le JRC a été établit.

Mots clés

Joint Roughness CoefficientCaractéristiques des discontinuitésEssais d’ inclinaisonEssais de cisaillement des discontinuitésAmplitude de la rugositéRoches métamorphiques

Copyright information

© Springer-Verlag 2008

Authors and Affiliations

  • Pedro Santarém Andrade
    • 1
  • António Almeida Saraiva
    • 1
  1. 1.Department of Earth SciencesUniversity of CoimbraCoimbraPortugal