, Volume 19, Issue 5, pp 1103-1114
Date: 13 Jan 2011

The ancient Chinese notes on hydrogeology

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Abstract

The ancient Chinese notes on hydrogeology are summarized and interpreted, along with records of some related matters, like groundwater exploration and utilization, karst springs, water circulation, water conservation and saline-land transformation, mine drainage, and environmental hydrogeology. The report focuses only on the earliest recorded notes, mostly up until the Han Dynasty (206 BC – AD 25). Besides the references cited, the discussion in this report is based mainly on archaeological material, the preserved written classic literature, and some assumptions and/or conclusions that have been handed down in legends to later ages. Although most material relates to ancient China, the lessons learned may have practical significance worldwide. Compared to other contemporary parts of the world, ancient China, without doubt, took the lead in the field of groundwater hydrology. The great achievements and experience of the Chinese ancestors should provide motivation and inspiration for hydrogeologists to carry out their scientific research and exploration passionately and actively.

Résumé

Les anciennes notes chinoises sur l’hydrogéologie sont résumées et interprétées, ainsi que des données sur des sujets connexes tels recherche et utilisation des nappes, sources karstiques, circulation de l’eau, protection de l’eau et transformation de terres salines, drainage de mine, et hydrogéologie environnementale. L’article focalise uniquement sur les plus anciennes notes, principalement jusqu’à la Dynastie Han (–206 ~ 25). A côté des références citées, l’analyse de cet article est principalement basée sur du matériel archéologique, sur la littérature classique conservée, et quelques suppositions et/ou conclusions qui ont été transmises par les légendes aux générations suivantes. Bien que la plus grande partie du matériel concerne la Chine ancienne, l’expérience transmise peut avoir une portée pratique mondiale. Comparée à d’autres partie du monde, la Chine ancienne a, sans doute, pris à l’époque la tête dans le domaine de l’hydrologie. Les grands succès et l‘expérience des ancètres Chinois devraient susciter motivation et inspiration aux hydrogéologues pour effectuer leur recherche scientifique et exploration passionnément et activement.

Resumen

Se resumen e interpretan las antiguas notas chinas sobre hidrogeología, conjuntamente con los registros de algunas cuestiones relativas, como exploración y utilización de agua subterránea, manantiales kársticos, la circulación de agua, la conservación de agua y la transformación de las tierras salinas, el drenaje de minas y la hidrogeología ambiental. El trabajo se enfoca sólo en las más antiguas notas registradas, principalmente hasta la Dinastía Han (206 BC – AD 25). Además de las referencias citadas, la discusión en este trabajo está basada principalmente en material arqueológico. La literatura escrita clásica preservada, y algunas suposiciones y/o conclusiones que han sido transmitidas en forma de leyendas de edades posteriores. Aunque la mayor parte del material se relaciona con la China antigua, las lecciones aprendidas pueden tener una significativa práctica a nivel mundial. Comparadas a otras partes contemporáneas del mundo, la Antigua China, sin dudas, tomó la delantera en el campo de la hidrología de las aguas subterráneas. Los grandes logros y experiencias de los ancestros chinos deben proveer motivación e inspiración para los hidrogeólogos para llevar a cabo apasionadamente y activamente sus investigaciones científicas y exploración.

摘要

本文总结并解释说明了古代中国水文地质的史料, 以及相关的一些认识, 如地下水探查和利用、喀斯特泉, 水循环, 水利设施和盐碱地改造, 矿山排水和环境水文地质等方面的纪录和探索。本文着重摘录最早期的史料, 大部分材料取自汉朝 (206 BC – AD 25) 以前。除了所引用的文献以外, 本文的讨论主要基于一些考古发掘材料, 流传下来的文学名著和一些后世的传说。尽管多数为古代中国史料, 从中获取的信息却可以在世界范围内有重大的实际意义。与同时代的世界其他地区相比, 中国无疑是处于先进地位。中国祖先的光辉成就, 应该成为督促广大水文地质工作者积极工作和满怀激情探索科学的动力和启示。

Resumo

As notas chinesas antigas sobre hidrogeologia são sumarizadas e interpretadas, juntamente com registos de temas relacionados, como a exploração de água subterrânea e utilização de nascentes cársicas, circulação de água, conservação de água e transformação de terras salinas, drenagem de minas e hidrogeologia ambiental. O artigo incide apenas nos registos mais recentes, principalmente até à Dinastia Han (206 a.C. – 25 d.C.). Para além das referências citadas, a discussão apresentada neste artigo é baseada sobretudo em material arqueológico, literatura clássica preservada e algumas suposições e/ou conclusões que foram mantidas em lendas antigas. Não obstante a maioria do material estar relacionada com a China antiga, as lições que se apreendem podem ter relevância prática a nível mundial. Comparativamente a outras partes contemporâneas do mundo, a China antiga foi sem dúvida pioneira no campo da hidrologia subterrânea. Os maiores trunfos e experiências dos ancestrais chineses devem proporcionar motivação e inspiração para que os hidrogeólogos prossigam a sua investigação e exploração científicas apaixonada e activamente.