, Volume 19, Issue 1, pp 133-153
Date: 18 Jun 2010

Groundwater recharge areas of a volcanic aquifer system inferred from hydraulic, hydrogeochemical and stable isotope data: Mount Vulture, southern Italy

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Abstract

Environmental isotope techniques, hydrogeochemical analysis and hydraulic data are employed to identify the main recharge areas of the Mt. Vulture hydrogeological basin, one of the most important aquifers of southern Italy. The groundwaters are derived from seepage of rainwater, flowing from the highest to the lowest elevations through the shallow volcanic weathered host-rock fracture zones. Samples of shallow and deep groundwater were collected at 48 locations with elevations ranging from 352 to 1,100 m above sea level (a.s.l.), for stable isotope (δ18O, δD) and major ion analyses. A complete dataset of available hydraulic information has been integrated with measurements carried out in the present study. Inferred recharge elevations, estimated on the basis of the local vertical isotopic gradient of δ18O, range between 550 and 1,200 m a.s.l. The isotope pattern of the Quaternary aquifer reflects the spatial separation of different recharge sources. Knowledge of the local hydrogeological setting was the starting point for a detailed hydrogeochemical and isotopic study to define the recharge and discharge patterns identifying the groundwater flow pathways of the Mt. Vulture basin. The integration of all the data allowed for the tracing of the groundwater flows of the Mt. Vulture basin.

Résumé

Des techniques isotopiques environnementales, analyse hydrogéochimique et données hydrauliques ont été employées pour identifier les principales aires de recharge du bassin hydrogéologique du Mt. Vulture, l’un des plus importants aquifères du Sud de l’Italie. Les eaux souterraines proviennent de l’infiltration d’eau de pluie s’écoulant des altitudes les plus élevées vers les plus basses à travers les zones fracturées superficielles de la roche volcanique altérée hôte. Des échantillons d’eau superficielle et d’eau profonde ont été prélevés en 48 points à des altitudes comprises entre 352 à 1,100 m au-dessus du niveau de la mer (a.s.l.) pour analyses des isotopes stables (δ18O, δD) et des ions majeurs. Un ensemble complet d’informations hydrauliques a été intégré aux mesures effectuées pour la présente étude. Les altitudes de récharge retenues, estimées sur la base du gradient isotopique vertical local de δ18O, s’échelonnent de 550 à 1,200 m a.s.l. La signature isotopique de l’aquifère quaternaire reflète la distribution spatiale des différentes aires de recharge. La connaissance des caractéristiques hydrogéologiques locales a été la base d’une étude hydrogéochimique et isotopique détaillée caractérisant les aires de recharge et de décharge de l’aquifère et les trajectoires des écoulements souterrains. L’intégration de toutes les données a permis la représentation des flux souterrains du bassin du Mont Vulture.

Zusammenfassung

Umweltisotope, hydrogeochemische und hydraulische Daten werden verwendet um die wesentlichen Grundwasserneubildungsgebiete des hydrogeologischen Beckens vom Mt Vulture, eines der wichtigsten Aquifere Süditaliens, zu identifizieren. Grundwasser wird gebildet aus Sickerwasser des Niederschlags, welches dem topoghraphischen Gradienten folgend durch geringmächtige, verwitterte vulkanische Störungszonen fließt. An 48 Standorten wurden stabile Isotope (δ18O, δD) und Hauptionen von flachem und tiefem Grundwasser in Höhen zwischen 352 und 1,100 mNN analysiert. Ein kompletter verfügbarer hydraulischer Datensatz wurde in Messungen dieser Studie integriert. Die ermittelten Grundwasserneubildungshöhen abgeleitet aus den lokalen vertikalen δ18O-Gradienten liegen zwischen 550 und 1,200 mNN. Die Isotopenverteilung des quartären Aquifers reflektiert die räumliche Trennung unterschiedlicher Grundwasserneubildungsquellen. Die Kenntnis der lokalen hydrogeologischen Verhältnisse war der Ausgangspunkt für eine detaillierte hydrogeochemische und isotopengeochemische Studie zur Definition der Neubildungs-und Abflusscharakteristik durch Identifizierung der Grundwasserfließpfade des Mt Vulture Beckens. Die Integration aller Daten ermöglichte die Identifizierung der Grundwasserfließens im Mt Vulture Becken.

Resumen

Se emplearon técnicas isotópicas ambientales, análisis hidrogeoquímicos y datos hidráulicos para identificar las principales áreas de recarga de la cuenca hidrogeológica del Mt. Vulture, uno de los más importantes acuíferos del sur de Italia. Las aguas subterráneas provienen de la infiltración del agua de lluvia, flujo desde las elevaciones más altas a las más bajas a través de zonas de fracturas someras de rocas reservorio volcánicas meteorizadas. Se recolectaron muestras de aguas subterráneas someras y profundas en 48 sitios con alturas en el intervalo que va de 352 a 1,100 m por sobre el nivel del mar (m s.n.m), para análisis de isótopos estables (δ18O, δD) e iones mayoritarios. Se integró una completa base de datos de la información hidráulica disponible con las mediciones llevadas a cabo en el estudio presente. Las alturas de recarga deducidas, estimadas sobre la base de gradiente isotópico vertical local de δ18O, oscilaron entre 550 y 1,200 m s.NM El patrón isotópico del acuífero Cuaternario refleja la separación espacial de diferentes fuentes de recarga. El conocimiento de la configuración hidrogeológica local fue el punto de partida para un estudio isotópico e hidrogeoquímico detallada para definir el esquema de la recarga y descarga identificando las trayectorias de flujo subterráneo de la cuenca del Mt. Vulture. La integración de todos los datos permitió el seguimiento de los flujos de las aguas subterráneas de la cuenca del Mt. Vulture.

摘要

本文采用环境同位素技术、水文地球化学分析和水文资料, 确定了意大利南部最重要的含水层之一, Vulture山水文地质系统的主要补给区域。地下水主要来自于降水入渗, 由高至低穿过浅部火山基岩风化裂隙区。沿海拔352–1,000 m, 于不同高程处采集了48个浅层和深部地下水样品, 分析了其稳定同位素 (δ18O, δD) 和主要的水化学离子成分, 并将之与本次研究中得到的一组完善的水文资料相结合。根据本地δ18O的高程梯度, 推断出了补给高程范围是海拔550–1,200 m。第四纪含水层的同位素特征反映了不同补给来源的空间差异。利用详尽的水文地球化学和同位素资料, 以确定补排模式, 查明Vulture山地下水径流途径, 而对水文地质结构的了解是该工作的开端。对所有数据的整合能够用于示踪Vulture山流域的地下水流场。

Riassunto

Tecniche isotopiche, analisi idrogeochimiche e dati idraulici sono stati impiegati per individuare le principali aree di ricarica del bacino idrogeologico del Monte Vulture, uno degli acquiferi più importanti dell’Italia meridionale. Le acque sotterranee hanno origine dall’infiltrazione di acqua meteorica, dalle quote più elevate fino alle quote più basse dell’edificio vulcanico, percorrendo le rocce vulcaniche fratturate ospitanti l’acquifero in esame. Sono stati selezionati 48 siti di campionamento divisi per tipologia (pozzi e sorgenti, ad uso potabile ed irriguo) con quote comprese tra 352 e 1,100 m (s.l.m.), per analisi isotopiche (δ18O, δD), determinazione dei costituenti principali. Le quote di ricarica, calcolate sulla base del gradiente isotopico verticale locale del δ18O, variano tra 550 e 1,200 m (s.l.m.). Il pattern isotopo dell’acquifero quaternario studiato riflette la separazione spaziale di differenti aree sorgenti di ricarica. La conoscenza del contesto idrogeologico locale è stato il punto di partenza per un dettagliato studio idrogeochimico ed isotopico al fine di definire un modello di circolazione idrica sotterranea del bacino del Monte Vulture. L’integrazione di tutti i dati ha permesso il tracciamento idrogeochimico dei flussi idrici sotterranei dell’acquifero vulcanico quaternario.

Resumo

São empregues técnicas isotópicas ambientais, análises hidrogeoquímicas e dados hidráulicos para identificar as principais áreas de recarga da bacia hidrogeológica do Monte Vulture, um dos mais importantes aquíferos do sul de Itália. As águas subterrâneas provêm da infiltração da água da chuva, escoando das áreas de mais elevada altitude para as áreas mais baixas, a pequena profundidade, através das zonas de fractura em rocha vulcânica alterada. Foram recolhidas amostras de água subterrânea superficial e profunda em 48 locais, com altitudes desde 352 a 1,100 m acima do nível médio do mar, para análise de isótopos estáveis (δ18O, δD) e de iões principais. Uma base de dados completa, com dados hidráulicos disponíveis, foi integrada com medições efectuadas durante este estudo. As altitudes de recarga inferidas, estimadas com base no gradiente isotópico vertical local do δ18O, variam entre 550 e 1,200 m acima do nível do mar. O padrão isotópico do aquífero quaternário reflecte a separação espacial de diferentes origens de recarga. O conhecimento do enquadramento hidrogeológico local foi o ponto de partida para o estudo hidrogeoquímico e isotópico pormenorizado, com vista a definir os padrões de recarga e descarga que identificariam as orientações do escoamento na bacia do Monte Vulture. A integração de todos os dados permitiu o desenho dos escoamentos da água subterrânea na bacia do Monte Vulture.