, Volume 16, Issue 1, pp 31-42

Identification of a hydrodynamic threshold in karst rocks from the Biscayne Aquifer, south Florida, USA

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Abstract

A hydrodynamic threshold between Darcian and non-Darcian flow conditions was found to occur in cubes of Key Largo Limestone from Florida, USA (one cube measuring 0.2 m on each side, the other 0.3 m) at an effective porosity of 33% and a hydraulic conductivity of 10 m/day. Below these values, flow was laminar and could be described as Darcian. Above these values, hydraulic conductivity increased greatly and flow was non-laminar. Reynolds numbers (Re) for these experiments ranged from <0.1 to 7. Non-laminar flow conditions observed in the hydraulic conductivity tests were observed at Re close to 1. Hydraulic conductivity was measured on all three axes in a permeameter designed specifically for samples of these sizes. Positive identification of vertical and horizontal axes as well as 100% recovery for each sample was achieved. Total porosity was determined by a drying and weighing method, while effective porosity was determined by a submersion method. Bulk density, total porosity and effective porosity of the Key Largo Limestone cubes averaged 1.5 g/cm3, 40 and 30%, respectively. Two regions of anisotropy were observed, one close to the ground surface, where vertical flow dominated, and the other associated with a dense-laminar layer, below which horizontal flow dominated.

Résumé

Un seuil hydrodynamique entre des conditions d’écoulements darciens et non-darciens a été observée dans des blocs de calcaire de Key Largo en Floride, USA (un cube mesurant 0.2 m sur chacun de ses côtés, l’autre 0.3 m), pour une porosité effective de 33% et une conductivité hydraulique de 10 m/jour. Au dessous de ces valeurs, l’écoulement est laminaire et peut être décrit comme darcien. Au dessus de ces valeurs, la conductivité hydraulique augmente rapidement et l’écoulement est non-laminaire. Les nombres de Reynolds (Re) pour ces expériences sont compris entre <0.1 et 7. Les conditions d’écoulement non-laminaire lors des tests de conductivité hydraulique ont été observées à des Re proche de 1. La conductivité hydraulique a été mesurée selon les trois axes dans un perméamètre construit spécialement pour des échantillons de ces tailles. L’identification positive des axes verticaux et horizontaux ainsi qu’une restitution de 100 pourcent pour chaque échantillon ont été atteints. La porosité totale a été déterminée suivant une méthode d’assèchement et peusage, tandis que la porosité effective a été déterminée par une méthode de submersion. Les valeurs moyennes de la densité apparente, la porosité totale et la porosité effective des blocs de calcaire de Key Largo sont respectivement de 1.5 g/cm3, 40 et 30%. Deux régions d’anisotropie ont été observées, une proche de la surface du sol où les écoulements verticaux dominent, et une seconde associée avec une couche laminaire dense, sous laquelle l’écoulement horizontal domine.

Resumen

Fue encontrado que hay un umbral hidrodinámico entre las condiciones de flujo Darciano y non-Darciano en cubos de la Caliza de Key Largo de Florida, EE.UU. (uno de los cubos midiendo 0.2 m en cada lado, los otros 0.3 m), con una porosidad eficaz de 33% y una conductividad hidráulica de 10 m/día. Por debajo de estos valores, el flujo fue laminar y podría describirse como Darciano. Por encima de estos valores, la conductividad hidráulica aumentó en gran medida y el flujo fue no-laminar. Los números de Reynolds (Re) para estos experimentos oscilaron de <0.1 a 7. Se observaron condiciones de flujo no-laminar en las pruebas de conductividad hidráulica con valores de Re cercanos de 1. La conductividad hidráulica se midió en todos los tres ejes, con un permeámetro diseñado específicamente para muestras de estos tamaños. Fue lograda la identificación positiva de los ejes verticales y horizontales así como una recuperación del 100 por ciento para cada muestra. La porosidad total se determinó por el método de secado y pesado, mientras la porosidad eficaz fue determinada por el método del sumergimiento. La densidad a granel, porosidad total y porosidad eficaz de los cubos de la Caliza de Key Largo promediaron 1.5 g/cm3, 40 y 30%, respectivamente. Se observaron dos regiones de anisotropía, una cerca de la superficie del terreno dónde el flujo vertical dominó, y la otra asociada con una capa laminar densa, por debajo de la cual el flujo horizontal dominó.