, Volume 14, Issue 3, pp 286-309

Some aspects of South Asia's groundwater irrigation economy: analyses from a survey in India, Pakistan, Nepal Terai and Bangladesh

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Abstract

Since 1960, South Asia has emerged as the largest user of groundwater in irrigation in the world. Yet, little is known about this burgeoning economy, now the mainstay of the region's agriculture, food security and livelihoods. Results from the first socio-economic survey of its kind, involving 2,629 well-owners from 278 villages from India, Pakistan, Nepal Terai and Bangladesh, show that groundwater is used in over 75% of the irrigated areas in the sample villages, far more than secondary estimates suggest. Thanks to the pervasive use of groundwater in irrigation, rain-fed farming regions are a rarity although rain-fed plots within villages abound. Groundwater irrigation is quintessentially supplemental and used mostly on water-economical inferior cereals and pulses, while a water-intensive wheat and rice system dominates canal areas. Subsidies on electricity and canal irrigation shape the sub-continental irrigation economy, but it is the diesel pump that drives it. Pervasive markets in tubewell irrigation services enhance irrigation access to the poor. Most farmers interviewed reported resource depletion and deterioration, but expressed more concern over the high cost and poor reliability of energy supply for groundwater irrigation, which has become the fulcrum of their survival strategy.

Résumé

Depuis 1960, l’Asie du Sud a émergée en tant que plus grand utilisateur d’eaux souterraines pour l’irrigation dans le monde. Par ailleurs, on connaît peu de choses sur l’économie bourgeonnante, le maintien actuel de l’agriculture de la région, la sécurité alimentaire et les moyens d’existence. Les résultats de différentes études socio-économiques, sur 2,629 propriétaires de puits de 278 villages d’Inde, Pakistan, Népal et Bangladesh, montrent que l’eau souterraine est utilisée sur 75 % des aires irriguées dans les villages échantillonnés, loin de ce que les estimations suggérèrent. Du fait de l’utilisation envahissante de l’eau souterraine pour l’irrigation, les régions utilisant l’eau de pluie sont rares, bien que les villages alimentés par eau de pluie abondent.

L’irrigation avec l’eau souterraine est d’une manière quintessence complémentaire, utilisée le plus souvent pour les céréales inférieures et les légumes secs, alors que l’utilisation intensive de l’eau pour le blé et le riz domine les aires de canaux. Les subsides pour l’électricité et l’irrigation par canal, forme l’économie sub-continentale de l’irrigation, mais ce sont les pompes diesel qui la conduise. Les marchés envahissants des services de forages pour l’irrigation, améliorent l’accès de l’irrigation pour les pauvres. La plus part des fermiers interviewés ont reporté un épuisement et une détérioration de la ressource, mais sont surtout concernés par le coût et la faible rentabilité énergétique de l’eau souterraine pour l’irrigation, qui est devenue le point d’appui de leur stratégie de survie.

Resumen

Desde 1960 el Sur de Asia ha emergido como el usuario más grande del mundo de agua subterránea para riego. Sin embargo, se conoce poco acerca de esta creciente economía, que constituye ahora el pilar de agricultura de la región, la seguridad alimentaria y la subsistencia. Los resultados del primer levantamiento socioeconómico de este tipo, que involucra 2,629 propietarios de pozos de 278 poblados de India, Pakistán, Nepal teria y Bangladesh, muestra que el agua subterránea es usada en más de 75% de las áreas irrigadas en los poblados muestreados, mucho más que lo sugerido por estimaciones secundarias.

Debido a el amplio uso de agua subterránea en riego, las regiones agrícolas abastecidas por agua de lluvia son raras aunque abundan poblados con parcelas alimentadas por lluvia. El riego por agua subterránea es quintaesencialmente suplemental, utilizado principalmente en cereales inferiores económicos en agua mientras que el trigo de uso intensivo de agua y el sistema de arroz predominan en áreas de canales. Los subsidios en electricidad y riego de canales moldean la economía de riego sub-continental, pero es la bomba de diesel la que la mueve. Los amplios mercados en servicios de riego de pozos entubados estimulan el acceso al riego para los pobres. La mayoría de agricultores entrevistados reportan un deterioro y escasez del recurso pero expresaron más preocupación por el alto costo y dependencia de los pobres en el abastecimiento de energía para regar con agua subterránea, lo cual se ha convertido en el punto de apoyo de su estrategia para sobrevivir.