, Volume 13, Issue 4, pp 596-605
Date: 07 Oct 2004

Origin of high fluoride in groundwater in the North Gujarat-Cambay region, India

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Abstract

This paper reports on the origin of high fluoride in a regional alluvial aquifer system under water stress in the North Gujarat-Cambay (NGC) region in western India. This region is severely affected by endemic fluorosis due to ingestion of groundwater containing excessive fluoride. With an objective to understand factors controlling high fluoride concentration in groundwater of this region, 225 groundwater samples have been analysed for various chemical parameters. Samples were collected from different depth zones tapping shallow dug wells, geothermal springs, hand-pumps and tubewells, including free flowing artesian wells up to 450 m depth from the aquifers in the Quaternary alluvial formation covering most of the study area. No relation was found between fluoride concentration and depth of sampled groundwater. However, certain sub-aquifer zones have been identified within the Cambay Basin where groundwater contains relatively high fluoride concentration. In general, areas of high fluoride overlap areas with high electrical conductivity (EC). On the west flank of the Cambay Basin in the low lying belt linking Little Rann of Kachchh-Nalsarovar-Gulf of Khambhat (LRK-NS-GK), high fluoride and EC in shallow aquifers originate from evaporative enrichment. On the east flank of Cambay Basin, some high fluoride pockets are observed which are probably due to preferential dissolution of high fluoride bearing minerals. On this flank high fluoride is also associated with thermal springs. Within the Cambay Basin, alternating belts of low and high fluoride concentrations are ascribed to groundwater recharge during the past wet and arid climatic phases, respectively. This is based on groundwater radiocarbon age contours of ~20 ka overlapping the high fluoride belt.

Résumé

Cet article étudie l’origine des teneurs élevées en Fluorure dans un système aquifère alluvial régional, soumis à un stress hydrique dans le Nord Gujarat–région Cambay (NGC) à l’Ouest de l’Inde. Cette région est sévèrement affectée par une fluorose endémique, due à l’ingestion d’eau souterraine très riche en fluor. Avec pour objectif de comprendre les paramètres contrôlant les fortes teneurs en fluor, 225 échantillons d’eau souterraine ont été analysés sur différents paramètres. Les échantillons ont été pris à différentes profondeurs : puits de surface, sources géothermiques, pompes à main, forages artésiens jaillissant dont la profondeur avoisine les 450 m dans les formations alluviales quaternaire recouvrant la plus grande partie de la région étudiée. Il n’y a pas de relation entre la profondeur et les teneurs en fluorure. Néanmoins, certaines zones sub-aquifères ont été identifiées dans le Basin de Cambay où l’eau souterraine présentait des concentrations relativement élevées en fluorure. En général les zones de hautes concentrations en fluorure recouvrent les zones à fortes conductivité électrique (abréviation en anglais: EC). Sur le flanc Ouest du bassin de Cambay dans le mince lit reliant Little Ran de Kachchh-Nalsarovar au golfe de Khambhat (LRK-NS-GK), les fortes teneurs en fluorure et les EC dans la nappe phréatique proviennent de l’enrichissement par les évaporites. Sur le flanc Est du bassin, des poches de teneurs élevées en fluorures ont été observées, probablement dues à des dissolutions préférentielles de minéraux fluorés. Sur ce flanc des teneurs sont également associées à la présence de sources géothermales. Dans le bassin de Cambay, les alternances de couches lits à fortes teneurs et de lits à faibles teneurs sont expliquées par la recharge durant les périodes climatiques humides et les périodes climatiques plus sèches. Ceci est corroboré par les datations au radiocarbone (environ 20.000 an) au dessus du lit riche en fluorure.

Resumen

Este artículo reporta sobre el origen de altas concentraciones de flúor en un sistema regional de acuíferos bajo presión hídrica en la región del norte de Gujarat-Cambay (NGC) del occidente de India. Esta región está afectada severamente por fluorosis endémica debido a la ingestión de agua subterránea que contiene exceso de flúor. Se tomaron 225 muestras de agua subterránea las cuales fueron analizadas por varios parámetros químicos con el objetivo de entender los factores que controlan las elevadas concentraciones de flúor en esta región. Las muestras se colectaron a diferentes profundidades en pozos someros, manantiales geotermales, pozos con bombas de mano, y pozos entubados incluyendo pozos artesianos de flujo libre de hasta 450 m de profundidad emplazados en los acuíferos de la formación aluvial Cuaternaria que cubre la mayor parte del área de estudio. No se encontró ninguna relación entre la concentración de flúor y la profundidad de las muestras de agua subterránea. Sin embargo, se identificaron dentro de la cuenca Cambay algunas zonas sub-acuíferas donde el agua subterránea contiene concentraciones relativamente altas de flúor. En general, las áreas con elevada concentración de flúor están sobrepuestas a áreas de alta conductividad eléctrica (CE). Sobre el flanco occidental de la cuenca Cambay, en la faja baja que une Little Rann con Kachchh-Nalsarovar-Golfo de Khamhat (LRK-NS-GK), las altas concentraciones de flúor y altas CE en acuíferos someros se derivan de enriquecimiento por evaporitas. Sobre el flanco oriental de la cuenca Cambay se observaron algunos cuerpos con alta concentración de flúor los cuales se deben probablemente a la disolución preferencial de minerales con alto contenido de flúor. En este flanco el alto contenido de flúor también se asocia con manantiales termales. Dentro de la cuenca Cambay existen fajas alternantes, con concentraciones altas y bajas de flúor, las cuales se atribuyen a recarga de agua subterránea durante las fases climáticas pasadas, húmedas y áridas, respectivamente. Este planteamiento se basa en contornos de edades de ~20 ka de radiocarbono que están sobrepuestos a la faja alta en flúor.