, Volume 121, Issue 1-2, pp 34-40

Patient volume affects outcome in critically ill patients

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Zusammenfassung

KONTEXT: Ein positiver Zusammenhang zwischen Patientenvolumen und Outcome wurde bereits für eine ganze Reihe von klinischen Prozeduren demonstriert, für die Intensivmedizin gibt es allerdings nur sehr spärliche Daten. ZIEL: Den Zusammenhang zwischen Patientenvolumen und Outcome in einer großen Kohorte kritisch kranker Patienten zu untersuchen. DESIGN: Prospektive, multizentrische Kohortenstudie. SETTING: 40 österreichische Intensivstationen (IBS). PATIENTEN: 83.259 von Jänner 1998 bis Dezember 2005 konsekutiv aufgenommene Patienten. MESSUNGEN UND ERGEBNISSE: Die Strukturqualität der IBS wurde mittels Fragebogen evaluiert und mit dem prospektiv erfassten Patientendaten gematcht. Aus diesen Daten wurden mehrere Volumen-Indizes berechnet: Patienten-Turnover, Belagsdichte, Arbeitsbelastung des Pflegepersonals und die diagnostische Variabilität. RESULTATE: Die Univariate Analyse zeigte, dass etliche Volums-Indizes mit dem Outcome der Patienten assoziiert waren: mehr Patienten pro Jahr pro Intensivbett und mehr Patienten welche in der gleichen Diagnosekategorie aufgenommen wurden, senkten significant das Risiko im Spital zu versterben. In Kontrast dazu führten weniger Pflegepersonal pro Patient als auch mehr Aufnahmsdiagnosen zu einer Erhöhung des Risikos. Die Multivariate Analyse bestätigte diese Resultate. Die Beziehung zwischen der Anzahl an Patienten welche in der gleichen Diagnosekategorie behandelt wurden und der Mortalität zeigte keine lineare, sondern eine U-förmige Beziehung, mit steigender Mortalität an beiden Enden. SCHLUSS: Unsere Resultate deuten sehr deutlich auf eine Beziehung zwischen Patientenvolumen und Outcome hin. Neben der Anzahl der Patienten spielt dabei auch die diagnostische Variabilität eine Rolle. Der Zusammenhang zwischen Patientenvolumen und Outcome scheint jedoch komplex zu sein und wird offensichtlich auch von anderen Variablen wie dem Arbeitsaufwand mit beeinflusst.

Summary

CONTEXT: A positive relationship between patient volume and outcome has been demonstrated for a variety of clinical conditions and procedures, but the evidence is sparse for critically ill patients. OBJECTIVE: To evaluate the relationship between patient volume and outcome in a large cohort of critically ill patients. DESIGN: Prospective multicenter cohort study, January 1998 through December 2005. SETTING: 40 intensive care units in Austria. PATIENTS: A total of 83,259 consecutively admitted patients. MAIN OUTCOME MEASURES: Structural quality of participating ICUs was evaluated using a questionnaire and merged with the prospectively collected data. Volume related indices were then calculated, representing patient turnover, occupancy rate, nursing workload and diagnostic variability. RESULTS: Univariate analysis revealed that several volume variables were associated with outcome: more patients treated per year per bed in the intensive care unit and more patients treated in the same diagnostic category reduced the risk of dying in the hospital (odds ratios, 0.967 and 0.991 for each additional 10 patients treated, respectively). In contrast, an increase in the patient-to-nurse ratio and an increase in the number of diagnostic categories were associated with increased mortality rates. Multivariate analysis confirmed these results. The relationship between the number of patients treated in the same diagnostic category and their outcomes showed not a linear but a U shape, with increasing mortality rates below and above a certain patient volume. CONCLUSIONS: Our results provide evidence for a relationship between patient volume and outcome in critically ill patients. Besides the total number of patients, diagnostic variability plays an important role. The relationship between volume and outcome seems, however, to be complex and to be influenced by other variables, such as workload of nursing staff.