, Volume 37, Issue 3, pp 242-251

Underreporting of energy intake in 1 to 18 year old German children and adolescents

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Summary

It is generally accepted that self-reported food intakes underestimate habitual energy intake (underreporting). Underreporting is often addressed by computing the ratio of measured energy intake to predicted basal metabolic rate (EI:BMR). We used this ratio to study differences between not plausible records (NPR) and plausible records (PR) according to recalculated cut-off values for EI:BMR ratios (<0.97 to 1.07; age- and sex-dependent) in cross-sectional data of 1032 3d weighed diet records of 1 to 18 year old children and adolescents. Underreporting (in 5% of total subjects) was age and sex dependent: about 1% in the 1 to 5 year old children, 2% (3%) in the 6 to 13 year old males (females) and 12% (20%) in the adolescent males (females), respectively. To analyse differences between subgroups with PR vs. NPR we therefore concentrated on the 14 to 18 year olds. Male (female) subjects with NPR vs. PR had a 40% lower total EI: 7.4 MJ/d (5.3 MJ/d) vs. 11.5 MJ/d (8.0 MJ/d), respectively. In both sexes with NPR vs. PR, EI per meal was lower. Females with NPR vs. PR had a higher body mass index (kg:m2), recorded fewer meals per day, and had a shorter time span between the first and last meal per day. Furthermore, females with NPR vs. PR had higher intakes per MJ of water, protein, fiber, sodium, iron, niacin, zinc, and protein in percent of total EI, but a lower intake of added sugars per MJ. Males with NPR vs. PR answered significantly more often that they usually eat more, had a higher water intake per MJ, and a higher Ca:P.

The observed differences between groups with PR and NPR indicate different food habits or dietary recording behavior. Therefore, validity in dietary studies cannot be achieve by simply excluding underreporters.

Zusammenfassung

In Ernährungserhebungen, in denen die Probanden ihren Lebensmittelverzehr selbst protokollieren, wird die Energiezufuhr meist unterschätzt (“underreporting”). Zur Identifikation von “underreporting” kann der Quotient aus protokollierter Energiezufuhr und individuell berechnetem Grundumsatz (EI:BMR) herangezogen werden. In dieser Arbeit wurden die in der Literatur vorgeschlagenen Grenzwerte alters- und geschlechtsabhängig neu berechnet (0,972), verzehrten weniger Mahlzeiten pro Tag und hatten eine kürzere Zeitspanne zwischen erster und letzter Mahlzeit, ferner hatten sie höhere Zufuhrwerte pro MJ bei Wasser, Protein, Ballaststoffen, Na, Fe, Zn, Niacin und Energie aus Protein, aber eine niedrigere Zufuhr von zugesetztem Zucker/MJ. Jungen mit NPR vs. PR gaben häufiger an, normalerweise mehr zu essen und hatten eine höhere Wasserzufuhr/MJ und einen höheren Ca:P Quotienten.

Aufgrund der gezeigten unterschiedlichen Ernährungsgewohnheiten oder der Unterschiede im Protokollieren zwischen Probanden bzw. Protokollen mit PR vs. NPR kann die Validität der Ergebnisse aus Ernährungserhebungen nicht ohne weiteres durch Ausschluß von Probanden mit NPR verbessert werden.

Received: 1 December 1997, Accepted: 12 February 1998