, Volume 26, Issue 5, pp 550-554

Current value of intraoperative sonography during surgery for hepatic neoplasms

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Abstract

Noninvasive liver imaging has developed rapidly resulting in increased accuracy for detecting primary and secondary hepatic tumors. Intraoperative ultrasonography (IOUS) was commonly considered to be the gold standard for liver staging, but the current value of IOUS is unknown in view of more sophisticated radiologic tools. The purpose of this prospective study was to evaluate the impact of IOUS on the treatment of 149 patients undergoing liver surgery for malignant disease (colorectal metastasis, 61 patients; hepatoma, 52 patients; other hepatic malignant tumors, 36 patients). The sensitivities of computed tomography (CT), helical CT, magnetic resonance imaging, and IOUS in patients with colorectal metastases were 69.2%, 82.5%, 84.9%, and 95.2% in a segment-by-segment analysis; in patients with hepatoma their sensitivities were 76.9%, 90.9%, 93.0%, and 99.3%; and in patients with other hepatic malignancies they were 66.7%, 89.6%, 93.3%, and 98.9%, respectively. Additional malignant lesions (AMLs) were first detected by inspection and palpation in 20 patients (13.4%). In another 18 patients (12.1%) IOUS revealed at least one AML. Overall, the findings obtained only by IOUS changed the surgical strategy in 34 cases (22.8%). It was concluded that IOUS, having undergone some refinement as well, still has immense diagnostic value in hepatectomy candidates. Frequently avoiding palliative liver resection and occasionally disproving unresectability as assessed by preoperative imaging, IOUS still has a significant impact on surgical decision making and should still be considered the gold standard.

Résumé

On a récemment assisté à une amélioration importante dans la précision de la détection des tumeurs primitives et secondaires du foie par l’imagerie non-invasive. L’échographie peropératoire (EPO) a été considérée comme l’examen de référence («gold standard») dans le Staging du foie, mais la valeur de l’EPO est discutée à présent en raison de l’apparition d’investigations radiologiques plus sophistiquées. Le but de cette étude prospective a été d’évaluer l’impacte de l’EPO au cours d’une résection hépatique pour maladie maligne chez 149 patients (métastases d’origine colorectale: 61 patients; carcinome hépatocellulaire: 52 patients; autres tumeurs hépatiques malignes: 36 patients). Chez les patients ayant des métastases d’origine colorectale, la sensibilité de la tomodensitométrie simple (TDM), de la tomodensitométrie hélicoïdale (TDMh), de la résonance magnétique (RM) et l’EPO a été de 69.2%, 82.5%, 84.9% et 95.2% dans une analyse du foie segment par segment. Chez les patients porteurs de carcinome hépatocellulaire, la sensibilité de ces différentes méthodes était, respectivement, de 76.9%, 90.9%, 93% et 99.3%; chez les patients ayant d’autres tumeurs malignes du foie, la sensibilité était, respectivement, de 66.7%, 89.6%, 93.3% et 98.9%. D’autres lésions malignes ont été détectées à l’inspection et à la palpation chez 20 patients (13.4%). De plus, chez 18 autres patients (12.1%), l’EPO a décelé au moins une lésion maligne supplémentaire. Globalement, les données obtenues par l’EPO ont changé la stratégie chirurgicale dans 34 cas (22.8%). On conclue que l’EPO, grâce à quelques raffinements, a toujours une immense valeur diagnostique pour les candidats à l’hépatectomie. En évitant à certains patients une résection palliative, et en permettant, de temps à autre, une résection jugée impossible par les investigations préopératoires, l’EPO garde un impacte significatif sur la décision chirurgicale et devrait continuer à être le «gold standard».

Resumen

El rápido desarrollo de los métodos no invasivos ha conferido una mayor precisión diagnóstica de los tumores hepáticos tanto primarios como secundarios. La ecografÍa intraoperatoria (IOUS) se consideró como el mejor método diagnóstico para la estadificación hepática, pero en la actualidad, su valor está en entredicho ante los nuevos y sofisticados estudios radiológicos. El objetivo de este estudio prospectivo fue evaluar el valor de la IOUS en el tratamiento quirúrgico de 149 pacientes con neoplasias malignas de hÍgado (metástasis colorrectales n=61; hepatomas n=52; otros tumores hepáticos malignos n=36). El análisis secuencial segmentario demostró en pacientes con metástasis colorrectales una sensibilidad para la tomografÍa axial o helicoidal computarizada (CT y hCT) del 69.2% y 82.5%, para la resonancia magnética nuclear (MR) del 84.9% y para la IOUS del 95.2%. En pacientes con hepatomas la sensibilidad de estos métodos fue del 76.9%, 90.9%, 93% y 98.9%. En 20 pacientes (13.4%) lesiones malignas adicionales (AML) se diagnosticaron por inspección y palpación. En otros 18 pacientes (12.1%) la IOUS fue capaz de detectar al menos una AML. En 34 casos (22.8%) el conjunto de hallazgos obtenidos exclusivamente con la IOUS propició un cambio de estrategia quirúrgica. En conclusión, la IOUS, con sus recientes mejoras, sigue teniendo un inmenso valor diagnóstico para aquellos que son candidatos a una hepatectomÍa. Previene, con frecuencia, las resecciones hepáticas paliativas y, ocasionalmente, contradice el diagnóstico de irresecabilidad obtenido con otros medios diagnósticos. La IOUS sigue teniendo un importante valor a la hora de establecer una decisión quirúrgica y continúa siendo el mejor método diagnóstico.

Published Online: February 25, 2002