, Volume 31, Issue 3, pp 375-383
Date: 12 Jul 2006

Applications of diffusion-weighted MRI in thoracic spinal cord injury without radiographic abnormality

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Diffusion-weighted MRI (DWI) has been proposed as a method to evaluate the integrity of white matter tracts in the spinal cord. The integrity of the spinal cord reflects the exact stage of traumatic injury. The purpose of this study was to evaluate the diagnostic value of DWI in SCIWORA in the thoracic spine. A total of five patients with thoracic SCIWORA underwent MRI and DWI within 48 h of injury. DWIs were obtained with a single-shot fast spin-echo (SSFSE) sequence; TI- and T2-weighted images were obtained with spin echo. Consistency among the clinical presentation, outcome, MRI and DWI was analysed. There was complete injury in one patient and partial in four patients. Four patients showed hypointense T1-weighted signal and hyperintense T2-weighted signal, and one patient had no changes on MRI. All patients showed hyperintense signal on DWI. Two patients made good recoveries (ASIA grades D and E), one had a moderate recovery (ASIA grade C), and two showed minimal or no improvement (ASIA grade A or B) in neurological function. Patients with no cord changes on MRI showed abnormal signals on DWI. It is likely that in the future DWI may provide important information complimentary to conventional MRI and allow a better prognostic evaluation of recovery from SCIWORA.


L’IRM en séquence de diffusion (DWI) a été proposé pour évaluer l’intégrité de la substance blanche au sein de la moelle spinale dont l’état reflète exactement les lésions traumatiques. L’étude présentée évalue la valeur diagnostique de la DWI dans les syndromes de traumatisme médullaire sans anomalie radiographique (SCIWORA) au niveau du rachis thoracique. Cinq patients avec un tel syndrome ont eu une IRM et une DWI dans les 48 h suivant le traumatisme. L’aspect clinique, l’évolution, l’IRM et la DWI ont été analysé. Il y avait une lésion complète chez un patient et des lésions partielles chez quatre. En IRM quatre patients avaient un signal hypointense en T1 et un signal hyperintense en T2 et un patient n’avait pas de modification visible. Tous les patients avaient un signal hyperintense en DWI. Deux patients avaient une bonne récupération neurologique (grade ASIA D et E), un avait une récupération modérée (grade ASIA C) et deux avaient une récupération minime ou nulle (grade ASIA A ou B). Les patients sans anomalie à l’IRM avaient des signaux anormaux en DWI. Dans le futur la DWI pourra apporter des informations complémentaires à l’IRM conventionnelle et permettre une meilleure évaluation du pronostic des traumatismes médullaires sans anomalie radiographique.