, Volume 82, Issue 8, pp 973-977
Date: 16 Jul 2011

Neuroprotektion in der Therapie der Multiplen Sklerose

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Zusammenfassung

Entgegen der mehr als 100 Jahre geltenden Lehrmeinung wissen wir heute, dass neben den gut bekannten entzündlichen Prozessen eine Schädigung von Nervenzellen und Nervenfasern entscheidend in der Pathogenese der Multiplen Sklerose (MS) ist. Histopathologische und bildgebende Verfahren belegen oft schon früh im Krankheitsverlauf eine erhebliche neuro- und axondegenerative Komponente auch außerhalb der typischen Entmarkungsherde einschließlich der grauen Substanz. Weniger die Entzündung als vielmehr die kumulative Zerstörung neuronaler und axonaler Strukturen scheint hauptverantwortlich für die Entstehung eines permanenten neurologischen Defizits zu sein. Die MS ist somit keine isolierte Erkrankung der weißen Substanz, sondern betrifft diffus das gesamte Zentralnervensystem. Hieraus ergibt sich zwangsläufig die Notwendigkeit, neben den etablierten immunmodulatorischen Therapieverfahren frühzeitig und konsequent eine neuroprotektive und/oder neuroregenerative Behandlung durchzuführen. Sowohl die bereits auf dem Markt befindlichen Therapien als auch die neuen Medikamente für die MS zeigen unterschiedlich ausgeprägte Wirkungen auf das neuronale Kompartiment, d. h. neuroprotektive oder auch Reparatur fördernde Eigenschaften.

Summary

Atrophy, the wasting or shrinkage of tissue, of the nervous system is the main feature of neurodegeneration, i.e. the umbrella term for the progressive loss of structure or function of neurons. Loss of neurons due to cell death and axonal degeneration characterize neurodegenerative diseases such as Alzheimer’s disease, Parkinson’s disease or amyotrophic lateral sclerosis. In these illnesses, it still has to be elucidated to which extent inflammation is part of the pathology. Conversely, in chronic inflammation of the central nervous system (CNS), atrophy has previously also been described and neurodegeneration is discussed as a pathologic feature. The most frequent chronic inflammatory disease of the CNS is multiple sclerosis (MS), which leads to devastating relapsing-remitting symptoms and disability during the relapses, increasingly during the course of disease in patients. Meanwhile it became clear that axons already reveal pathology early in the disease and neurons are affected in the cortex and the spinal cord, albeit to a different extent. The broadening of understanding neurodegenerative aspects of MS pathology demands and creates new therapeutic strategies. Current medication used in MS treatment as well as medications about to be approved are primarily anti-inflammatory therapies. By modulating the immune system and thereby blocking key steps of the pathology, the immunomodulation therapies in MS have a slight impact on disability progression. There is, however, clinical and experimental data concerning the potential neuroprotective properties of novel therapies. Combining anti-inflammatory and direct neuroprotective or even neuroregenerative therapy strategies would be a step forward in the treatment of multiple sclerosis.