Strahlentherapie und Onkologie

, Volume 184, Issue 1, pp 30–35

Comparison of Short-Course versus Long-Course Whole-Brain Radiotherapy in the Treatment of Brain Metastases

  • Dirk Rades
  • Guenther Bohlen
  • Juergen Dunst
  • Radka Lohynska
  • Theo Veninga
  • Lukas Stalpers
  • Steven E. Schild
  • Jochen Dahm-Daphi
Original Article

DOI: 10.1007/s00066-008-1795-5

Cite this article as:
Rades, D., Bohlen, G., Dunst, J. et al. Strahlenther Onkol (2008) 184: 30. doi:10.1007/s00066-008-1795-5

Background and Purpose:

Whole-brain radiotherapy (WBRT) is the most common treatment for brain metastases. Most of these patients have a poor survival prognosis. Therefore, a short radiation program is preferred, if it provides a similar outcome as longer programs. This study compares 20 Gy in five fractions (treatment time: 1 week) to longer programs, with higher doses including 30 Gy in ten fractions (2 weeks) and 40 Gy in 20 fractions (4 weeks).

Patients and Methods:

Data regarding 1,085 patients treated with WBRT for brain metastases were retrospectively analyzed. 387 patients received 20 Gy in five fractions, and 698 patients received higher doses (30 Gy in ten fractions, n = 527, or 40 Gy in 20 fractions, n = 171). In addition, eight potential prognostic factors were investigated including age, sex, Karnofsky Performance Score (KPS), tumor type, interval from tumor diagnosis to WBRT, number of brain metastases, extracranial metastases, and recursive partitioning analysis (RPA) class. Subgroup analyses were performed for each RPA class individually.

Results:

The WBRT schedule had no significant impact on survival (p = 0.415). On multivariate analysis, improved survival was significantly associated with age ≤ 60 years (risk ratio [RR]: 1.28; p < 0.001), KPS ≥ 70 (RR: 1.73; p = 0.002), lack of extracranial metastases (RR: 1.27; p = 0.007), interval from tumor diagnosis to WBRT > 8 months (RR: 1.19; p = 0.011), and lower RPA class (RR: 1.56; p < 0.001). The subgroup analyses for each RPA class did not reveal a significant association between WBRT schedule and survival.

Conclusion:

Short-course WBRT with 20 Gy in five fractions is preferable for most patients, because it is associated with similar survival as longer programs and is less time-consuming.

Key Words:

Brain metastases Whole-brain radiotherapy RPA class Survival 

Vergleich von Kurzzeit- versus Langzeit-Ganzhirnbestrahlung hinsichtlich des Gesamtüberlebens bei der Behandlung von Hirnmetastasen

Hintergrund und Ziel:

Die Ganzhirnbestrahlung ist die häufigste Therapieform bei der Behandlung von Hirnmetastasen. Die meisten dieser Patienten haben eine schlechte Überlebensprognose. Deshalb wäre eine Kurzzeittherapie zu bevorzugen, vorausgesetzt, sie ist ähnlich effektiv wie Langzeitschemata. Diese Studie vergleicht 20 Gy in fünf Fraktionen (Behandlungszeit: 1 Woche) mit Langzeitschemata wie 30 Gy in zehn Fraktionen (2 Wochen) und 40 Gy in 20 Fraktionen (4 Wochen).

Patienten und Methodik:

Daten von 1 085 Patienten mit Hirnmetastasen, die eine Ganzhirnbestrahlung erhielten, wurden retrospektiv analysiert (Tabelle 1). 387 Patienten erhielten 20 Gy in fünf Fraktionen, 698 Patienten höhere Gesamtdosen (30 Gy in zehn Fraktionen, n = 527, oder 40 Gy in 20 Fraktionen, n = 171). Acht weitere potentielle Prognosefaktoren wurden untersucht: Alter, Geschlecht, Karnofsky-Performance-Score (KPS), Art des Primärtumors, Intervall von der Erstdiagnose des Tumors bis zur Ganzhirnbestrahlung, Anzahl der Hirnmetastasen, Vorliegen extrakranieller Metastasen und die „recursive partitioning analysis“-(RPA-)Klasse. Für jede der drei RPA-Klassen wurden Subgruppenanalysen durchgeführt.

Ergebnisse:

Das Strahlentherapieregime hatte keinen signifikanten Einfluss auf das Überleben (p = 0,415; Tabelle 2, Abbildung 1). In der multivariaten Analyse (Tabelle 3) war ein besseres Überleben signifikant mit einem Alter ≤ 60 Jahre (Risiko-Ratio [RR]: 1,28; p < 0,001), einem KPS ≥ 70 (RR: 1,73; p = 0,002), Nichtvorliegen extrakranieller Metastasen (RR: 1,27; p = 0,007), einem Intervall von der Erstdiagnose des Tumors bis zur Ganzhirnbestrahlung > 8 Monate (RR: 1,19; p = 0,011) und einer niedrigeren RPA-Klasse (RR: 1,56; p < 0,001) assoziiert. Die Subgruppenanalysen der einzelnen RPA-Klassen (Tabelle 4) zeigten ebenfalls keinen signifikanten Einfluss des Strahlentherapieregimes auf das Überleben.

Schlussfolgerung:

Die Kurzzeit-Ganzhirnbestrahlung mit 20 Gy in fünf Fraktionen ist bei den meisten Patienten zu bevorzugen, da sie mit ähnlichen Überlebensraten einhergeht wie die Langzeit-Ganzhirnbestrahlung, aber weniger zeitintensiv ist.

Schlüsselwörter:

Hirnmetastasen Ganzhirnbestrahlung RPA-Klasse Überleben 

Copyright information

© Urban & Vogel München 2008

Authors and Affiliations

  • Dirk Rades
    • 1
    • 7
  • Guenther Bohlen
    • 1
  • Juergen Dunst
    • 1
  • Radka Lohynska
    • 2
  • Theo Veninga
    • 3
  • Lukas Stalpers
    • 4
  • Steven E. Schild
    • 5
  • Jochen Dahm-Daphi
    • 6
  1. 1.Department of Radiation OncologyUniversity Hospital Schleswig-HolsteinLuebeckGermany
  2. 2.Department of Radiation OncologyUniversity HospitalPragueCzech Republic
  3. 3.Department of RadiotherapyDr. Bernard Verbeeten InstituteTilburgThe Netherlands
  4. 4.Department of RadiotherapyAcademic Medical CenterAmsterdamThe Netherlands
  5. 5.Department of Radiation OncologyMayo ClinicScottsdaleUSA
  6. 6.Department of Radiation OncologyUniversity Medical Center Hamburg-EppendorfHamburgGermany
  7. 7.Department of Radiation OncologyUniversity Hospital Schleswig-Holstein, Campus LuebeckLübeckGermany

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