, Volume 103, Issue 9, pp 628-632

Anticoagulant and/or Antiplatelet Treatment in Patients with Atrial Fibrillation after Percutaneous Coronary Intervention

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Abstract

Background:

Atrial fibrillation (AF) is the most common cardiac arrhythmia sustained and frequently occurs in patients with coronary heart disease. Thus, a large number of patients requiring percutaneous coronary intervention (PCI) also suffer from AF. An anticoagulant regimen has not been standardized for patients with AF after coronary stent implantation.

Patients and Methods:

The authors investigated data from 159 patients with AF who underwent PCI in their department. Baseline variables and incidence of a combined endpoint (stroke, myocardial infarction, cardiovascular death, severe bleeding) were compared in patients receiving clopidogrel and acetylsalicylic acid (ASA; group 1) versus patients receiving the combination of clopidogrel and ASA with low-molecular-weight heparin (LMWH; group 2) versus patients receiving the combination of clopidogrel and ASA with oral anticoagulation (OAC; group 3) at discharge.

Results:

Patients discharged with triple therapy including OAC seemed to be at higher risk: patients in group 3 had decreased left ventricular ejection fraction and increased inflammatory state as measured by plasma fibrinogen and C-reactive protein. Moreover, previous OAC treatment and strokes were found more often in this subgroup of patients. In a median follow-up of 1.4 years, two severe bleeding events (both in group 1), four myocardial infarctions (all in group 1), 13 strokes (nine in group 1, four in group 2), and nine cardiovascular deaths (three in group 1, five in group 2, one in group 3) occurred.

Conclusion:

In this analysis, no treatment regimen seemed to be clearly superior. It underlines the importance of prospective, randomized trials to investigate the optimal antithrombotic/antiplatelet treatment for patients with AF after PCI.

Zusammenfassung

Hintergrund:

Vorhofflimmern (VHF) ist die häufigste Herzrhythmusstörung und wichtige Komorbidität bei Patienten mit koronarer Herzkrankheit. Welche antithrombotische/antithrombozytäre Therapiestrategie bei Patienten mit Vorhofflimmern nach perkutaner Koronarintervention (PCI) verfolgt werden sollte, ist aktuell nicht eindeutig zu beantworten.

Patienten und Methodik:

Die Autoren identifizierten retrospektiv 159 Patienten mit VHF, die in ihrer Abteilung in den Jahren 1999–2004 eine PCI erhalten hatten. Die Grunderkrankungen und die Inzidenz eines kombinierten Endpunkts (Schlaganfall, Myokardinfarkt, kardiovaskulär bedingter Tod, schwere Blutung) wurden bei Patienten verglichen, die Clopidogrel und Acetylsalicylsäure (ASS; Gruppe 1), Clopidogrel und ASS in Kombination mit niedermolekularem Heparin (Gruppe 2) sowie Clopidogrel und ASS und zusätzlich orale Antikoagulation erhalten hatten (Gruppe 3).

Ergebnisse:

Die Grunderkrankungen der Patienten in den drei Gruppen waren nicht signifikant unterschiedlich. In einem medianen Beobachtungszeitraum von 1,4 Jahren konnten zwei schwere Blutungen (in Gruppe 1), vier Myokardinfarkte (in Gruppe 1), 13 Schlaganfälle (neun in Gruppe 1, vier in Gruppe 2) und neun kardiovaskulär bedingte Todesfälle (drei in Gruppe 1, fünf in Gruppe 2, einer in Gruppe 3) nachgewiesen werden.

Schlussfolgerung:

In dieser Untersuchung erwies sich keine Therapiestrategie einer anderen gegenüber als eindeutig überlegen. Die erhobenen Daten zeigen, wie wichtig es ist, prospektive, randomisierte Studien bezüglich der antithrombotischen/antithrombozytären Therapie durchzuführen, um Patienten mit AF nach PCI optimal behandeln zu können.