, Volume 51, Issue 5, pp 281-301

Health-enhancing physical activity and the prevention of chronic diseases — An epidemiological review

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Summary.

Objectives:

To review the epidemiological evidence on the health-enhancing physical activity recommendation of the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and the American College for Sports Medicine (ACSM).

Methods:

Review of papers written in English and German, issued after the release of the CDC/ACSM recommendation (i. e. after 1995), restricted to adults and to their physical health. Due to the large body of published data, no systematic review was performed. Instead, a representative cross-section of the published studies is presented.

Results:

The international epidemiological evidence supports the CDC/ACSM recommendation as a reasonable public health message.

Conclusions:

According to this recommendation, the daily accumulation of 30 minutes of physical activity of moderate intensity — independent of the context of physical activity (e. g. transport, leisure) — provides substantial benefits across a broad range of health outcomes for sedentary men and women. Nevertheless some controversial issues need further address.

Zusammenfassung.

Fragestellung:

Übersicht über die epidemiologische Evidenz bezüglich der Empfehlung zur gesundheitsförderlichen körperlichen Aktivität, die von den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) und des American College auf Sports Medicine (ACSM) veröffentlichtet wurde.

Methoden:

Der Review bezieht englisch- und deutschsprachige Publikationen ein, die nach der Veröffentlichung der CDC/ACSM-Epfehlung im Jahre 1995 erschienen sind und im Erwachsenenalter den Nutzen für die Prävention chronisch-de-generativer Krankheiten untersuchen. Aufgrund der großen Anzahl der Publikationen wurde kein systematischer Review vorgenommen. Der Beitrag nimmt allerdings ausgewählte repräsentative Studien zum Forschungsstand in den Blick.

Ergebnisse:

Sowohl unter Berücksichtigung der internationalen epidemiologischen Befundlage als auch des Bemühens, große Teile der erwachsenen Bevölkerung zu mehr Aktivität zu motivieren, lässt sich die Empfehlung von CDC/ACSM als eine akzeptable Public Health Botschaft begründen.

Schlussfolgerungen:

Nach der CDC/ACSM-Empfehlung reichtes aus, im Laufe des Tages insgesamt 30 Minuten moderat intensiv körperlich aktiv zu sein — unabhängig vom Kontext der Aktivität (z. B. Transport, Freizeit) — um einem breiten Spektrum chronisch-degenerativer Erkrankungen bei inaktiven Frauen und Männern vorzubeugen. Eine Reihe widersprüchlicher Befunde bleiben jedoch unklar und bedürfen weiterer Forschungsbemühungen.

Résumé.

Objectifs:

Effectuer une revue de l’évidence épidémiologique soutenant les recommandations en faveur de l’activité physique comme facteur de promotion de la santé (recommandations des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et de l’American College for Sports Medicine (ACSM)).

Méthodes

Revue de la littérature publiée en anglais et en allemand, parue après l’émission des recommandations des CDC /ACSM (soit après 1995), et ciblant les adultes et leur santé physique. En raison de l’abondance de cette littérature, ce n’est cependant pas une revue systématique qui a été effectuée. Seul un échantillon représentatif des publications a été étudié.

Résultats:

Les données épidémiologiques internationales suggèrent que les recommandations des CDC/ACSM représentent un message de santé publique raisonnable.

Conclusions:

Selon ces recommandations, la pratique d’un total de 30 min d’activité physique quotidienne d’intensité modérée — indépendamment du contexte de sa pratique (par ex. transports, loisirs) — offre des bénéfices substantiels pour la santé des hommes et femmes sédentaires. Il reste que certains aspects de ces recommandations doivent encore être approfondis.

Submitted: 20 April 2006 Accepted: 2 June 2006