, Volume 51, Issue 3, pp 153-161

Monitoring population disability: evaluation of a new Global Activity Limitation Indicator (GALI)

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Summary.

Objective

To evaluate a single item instrument, the Global Activity Limitation Indicator (GALI), to measure long-standing health related activity limitations, against several health indicators: a composite morbidity indicator, instruments measuring mental health (SCL-90R, GHQ-12), physical co-morbidity and physical limitations (ADLs, SF-36).

Methods

Cross-sectional data (n = 9168) of the 2001-National Health Interview Survey in Belgium was used to compare the GALI with other health indicators across gender, age, educational attainment and language.

Results

Responses to the GALI were similar to responses to other indicators of physical limitations (Limitations in Activities of Daily Living (by severity or by number of limitations), the SF-36 physical domain), to an indicator of chronic physical comorbidity and to indicators of mental health. The probability of reporting absence of long-standing activity limitation with the GALI was high in subjects without physical limitations or physical or mental conditions. This probability decreased as the severity or number of limitations, the number of physical or mental conditions increased.

Conclusions

The GALI performs appropriately against other health indicators and appears to refl ect long-standing activity limitation associated with both mental and physical conditions.

Zusammenfassung.

Fragestellung

Der Global Activity Limitation Indicator (GALI), ein Single-item-Instrument, soll evaluiert werden. GALI dient dazu, langanhaltende, gesundheitsbedingte Einschränkungen der Aktivität im Vergleich zu diversen Gesundheitsindikatoren zu erfassen, d. h., im Vergleich zu: einem kompositen Morbiditätsindikator, zu Instrumenten zur Beurteilung der psychischen Gesundheit (SCL-90R, GHQ-12), physischer Komorbidität und physischer Beeinträchtigungen (ADLs, SF-36).

Methoden

Querschnittsdaten (n = 9168) des belgischen 2001- National Health Interview Survey wurden verwendet, um GALI mit anderen Gesundheitsindikatoren bezüglich Geschlecht, Alter, Ausbildungsstand und Sprache zu vergleichen.

Ergebnisse

Die Resultate des GALI waren einerseits mit denen anderer Indikatoren physischer Beeinträchtigungen vergleichbar (Limitations in Activities of Daily Living (by severity or number of limitations), the SF-36 physischer Bereich), andererseits mit jenen der Indikatoren für chronische physische Komorbidität und psychische Gesundheit. Die Wahrscheinlichkeit, das Fehlen von langanhaltenden Aktivitätseinschränkungen mit GALI zu erfassen war bei Personen ohne physische Einschränkungen oder psychischen Krankheiten erhöht. Diese Wahrscheinlichkeit nahm in dem Masse ab, in dem die Anzahl an Einschränkungen, physischer oder psychischer Erkrankungen zunahm.

Schlussfolgerungen

Im Vergleich zu anderen Gesundheitsindikatoren liefert GALI vergleichbare Resultate und scheint langanhaltende Aktivitätseinschränkungen zu erfassen, die im Zusammenhang stehen sowohl mit psychischen wie auch mit physischen Erkrankungen.

Résumé.

Objectifs

Evaluer le GALI (Global Activity Limitation Indicator): mesurer les limitations durables de l’activité en lien avec l’état de santé; comparer ces mesures avec un indicateur de morbidité composite, ainsi qu’avec des instruments mesurant la santé mentale (SCL-90R, GHQ-12), les co-morbidités physiques et les restrictions physique (AVQ, SF-36).

Méthodes

Les données (n = 9168) de l’Enquête Nationale sur la Santé en Belgique (2001) ont été utilisées afin de comparer les réponses au GALI avec d’autres indicateurs de santé. Ces réponses ont été comparées selon le sexe, l’âge, l’éducation et la langue.

Résultats

Les réponses au GALI ont été similaires aux réponses obtenues par d’autres indicateurs de limitations physiques (Limitations des activités de la vie quotidienne (par degré de sévérité ou par nombre de limitations), aspects physiques du SF-36). Elles ont également été similaires à un indicateur de co-morbidité physique chronique et à des indicateurs de santé mentale. La probabilité de mentionner dans le GALI une absence de limitation durable de l’activité était élevée chez les sujets ne présentant ni limitation physique, ni trouble mental ou physique. Cette probabilité diminuait soit en fonction de l’augmentation de la sévérité ou du nombre de limitations physiques, soit en fonction du nombre de troubles physiques ou mentaux.

Conclusions

Comparé à d’autres indicateurs de santé, le GALI est un bon indicateur. Il paraît refléter les limitations durables de l’activité physique associées aussi bien avec les troubles mentaux que physiques.

Submitted: 14 March 2005 Accepted: 28 February 2006