, Volume 104, Issue 1, pp 161-181
Date: 16 Mar 2011

Dienerian (Early Triassic) ammonoids from the Candelaria Hills (Nevada, USA) and their significance for palaeobiogeography and palaeoceanography

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Abstract

A well-preserved ammonoid fauna of Early Dienerian age has long been known from the lower portion of the Candelaria Formation in the old Candelaria silver mining district in Mineral and Esmeralda Counties, Nevada, but for a number of reasons, this fauna has never been studied in detail nor illustrated. Previous authors assigned this ammonoid fauna to the Early Dienerian Proptychites candidus Zone of Canada. In reality, it more closely resembles the Tethyan faunas than the higher palaeolatitude Canadian faunas, thus indicating the presence of some degree of equatorial faunal exchange between opposite sides of the Panthalassic Ocean during Early Dienerian time. It also indicates the onset of a provincialism, which contrasts with the cosmopolitan Griesbachian faunas. A rigorous taxonomic analysis of the Candelaria fauna allows us to differentiate the following ten species, which include two new species and one new genus (Mullericeras nov. gen.) belonging to the new family Mullericeratidae: Ambites lilangensis (Krafft, 1909), Ambites aff. radiatus (Brühwiler, Brayard, Bucher and Guodun, 2008), Ussuridiscus sp. indet., “Koninckites” aff. kraffti Spath, 1934, Mullericeras spitiense (Krafft, 1909), Mullericeras fergusoni nov. sp., Mullericeras sp. indet., Proptychites haydeni (Krafft, 1909), Proptychites pagei nov. sp., Vavilovites sp. indet. and Parahedenstroemia kiparisovae Shigeta and Zakharov, 2009. This Early Dienerian fauna correlates with the Ambites fauna known from the base of the Ceratite Marls in the Salt Range and from the base of the “Meekoceras” beds in Spiti (northern Gondwanian margin). The fauna also permits the precise dating of a shelfal anoxic episode on the equatorial North American margin. This anoxic event correlates in time with similar palaeoceanographic changes in the southern Tethys, which indicates that the Early Triassic biotic recovery was at least partly shaped by such discrete, short events rather than by pervasive and lingering adverse environmental conditions.

Résumé

Une faune d’ammonites bien préservées de la base du Dienérien a depuis longtemps été reconnue à la base de la formation Candelaria dans le district des anciennes mines d’argent de Candelaria, Mineral et Esmeralda County, Nevada, mais pour différentes raisons, celle-ci n’avait jamais été étudiée en détail ni figurée. Les précédents auteurs ont corrélé cette faune avec la Zone à Proptychites candidus du Dienérien inférieur du Canada. Elle est en réalité plus proche des faunes téthysiennes que des faunes canadiennes, provenant de plus hautes paléolatitudes, ce qui indique la présence, au niveau de l’équateur, d’échanges de faunes entre les deux côtés de l’Océan Panthalassique au Dienérien inférieur. Cela démontre aussi la mise en place d’un provincialisme qui contraste avec les faunes cosmopolites du Griesbachien. Une analyse taxonomique rigoureuse nous a permis de différencier dix espèces, y compris deux nouvelles espèces et un nouveau genre (Mullericeras nov. gen.) appartenant à la nouvelle famille Mullericeratidae: Ambites lilangensis (Krafft, 1909), Ambites aff. radiatus (Brühwiler, Brayard, Bucher et Guodun, 2008), Ussuridiscus sp. indet., “Koninckites” aff. kraffti Spath, 1934, Mullericeras spitiense (Krafft, 1909), Mullericeras fergusoni nov. sp., Mullericeras sp. indet., Proptychites haydeni (Krafft, 1909), Proptychites pagei nov. sp., Vavilovites sp. indet. et Parahedenstroemia kiparisovae Shigeta et Zakharov, 2009. Cette faune du Dienérien inférieur peut être corrélée avec les faunes à Ambites de la base des Ceratite Marls dans les Salt Range et de la base des “Meekoceras” beds au Spiti (marge nord Gondwanienne). Elle permet de dater précisément un épisode anoxique sur la marge nord américaine équatoriale. Cet évènement anoxique est contemporain de changements paléoocéanographiques similaires au Sud de la Téthys, ce qui démontre que la récupération biotique du Trias Inférieur était au moins en partie influencée par de tels évènements courts et discrets plutôt que par des conditions environnementales défavorables généralisées et durables.

Editorial handling: Daniel Marty.