Swiss Journal of Geosciences

, Volume 100, Issue 3, pp 469–493

A diverse rodent fauna from the middle Bartonian (Eocene) of Les Alleveys, Switzerland: snapshot of the early theridomyid radiation

Article

DOI: 10.1007/s00015-007-1241-1

Cite this article as:
Hooker, J.J. & Weidmann, M. Swiss j geosci (2007) 100: 469. doi:10.1007/s00015-007-1241-1

Abstract

A fossiliferous fissure filling at Les Alleveys, Mormont (Canton de Vaud, Switzerland), sampled in 1986 and representing part of the same fissure system as that excavated by Chavannes and Morlot in 1852, contains an Eocene mammal fauna of 27 species-group taxa, dominated by micromammals. Unlike the 1852 collection, thanks to screenwashing techniques, there is an abundance of rodents, especially theridomyids, which provide new information on the early radiation of the family. The homogeneity of the new assemblage suggests that the Les Alleveys fauna is entirely Bartonian in age and not as previously thought mixed with Priabonian elements. Bartonian faunas rich in a diversity of micromammals are relatively uncommon in Europe outside the Quercy region of France and this is the first such fauna from Mormont and from Switzerland. The rodents are here treated systematically and a new species of Elfomys, E. engesseri sp. nov. is described. A few teeth of an undescribed species tentatively referred to ‘Protadelomys’ provide an archaic element, whereas a single milk premolar of Patriotheridomys? suggests a considerable range for the genus prior to the middle Priabonian. The Les Alleveys theridomyids, together with a range of other early family members are analysed cladistically. The analysis confirms both the distinctness of the subfamily Remyinae and that the genus Estellomys is a primitive theridomyine; it shows Paradelomys to be a primitive member of the Columbomyinae, but finds no dental synapomorphies to support the Issiodoromyinae as represented by Elfomys and Pseudoltinomys.

Keywords:

rodents Eocene cladistic analysis fissure filling Mormont Switzerland 

Resume

Aux Alleveys (Mormont, Canton de Vaud, Suisse), une fissure karstique remplie de sédiment sidérolithique fossilifère, échantillonnée en 1986, a livré une faune éocène comprenant 27 taxons du niveau espèce, surtout des micromammifères. Cette fissure appartient au même système fissural karstique que celui qui fut exploité au même endroit, en 1852, par Chavannes et Morlot. Grâce aux techniques de tamisage, qui n’avaient pas été mises en oeuvre en 1852, la nouvelle récolte comprend beaucoup de rongeurs, surtout des théridomyidés, qui apportent des informations inédites sur la radiation précoce de la famille. L’homogénéité de ce nouvel assemblage suggère que la faune des Alleveys est d’âge uniquement bartonien et qu’elle n’est pas mélangée avec des éléments d’âge priabonien, comme cela avait été supposé auparavant. Les faunes bartoniennes comprenant une riche diversité de micromammifères sont relativement peu fréquentes en Europe, en dehors de la région du Quercy (France). Et c’est la première de cet âge trouvée au Mormont ou ailleurs en Suisse. Les rongeurs sont étudiés systématiquement et une nouvelle espèce d’Elfomys, E. engesseri sp. nov., est décrite. Quelques dents appartenant à une espèce non décrite et attribuées avec doute à ‘Protadelomys’ représentent un élément archaïque, alors qu’une unique prémolaire de lait de Patriotheridomys? suggère que ce dernier genre possède une extension stratigraphique considérable avant le Priabonien moyen. Les théridomyidés des Alleveys, ainsi que d’autres membres anciens de la famille, font l’objet d’une analyse cladistique qui confirme le caractère nettement différent de la sous-famille des Remyinae et que le genre Estellomys est un Theridomyinae primitif; cette analyse montre que Paradelomys est un membre primitif des Columbomyinae, mais ne révèle aucune synapomorphie dentaire qui supporte les Issiodoromyinae, tels que représentés par Elfomys et Pseudoltinomys.

Copyright information

© Birkhaueser 2007

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of PalaeontologyNatural History MuseumLondonUK
  2. 2.JongnySwitzerland