, Volume 97, Issue 3, pp 381-392

Decapod crustaceans from the Middle Jurassic Opalinus Clay of northern Switzerland, with comments on crustacean taphonomy

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Abstract.

Four species of decapod crustaceans from the Middle Jurassic Opalinus Clay (Aalenian) of Northern Switzerland are described. Of these, Mecochirus cf. eckerti is the most common one, while Eryma cf. bedelta, Glyphea sp. and Aeger sp. were present as individuals, or only a few specimens. The preservation of these crustaceans ranges from moderate to excellent, reflecting the favourable taphonomic conditions of the depositional environment. An interesting aspect of the taphocoenosis in the Opalinus Clay is that the decapod crustaceans are by far outnumbered by small peracarid crustaceans (isopods and tanaids). This is interpreted as reflecting the original differences in abundance. Yet this distribution is not frequently encountered in sedimentary sequences where decapods (although rare) are far more common than isopods and tanaids. In rare instances, this reflects the original predominance of decapods, more often it is a consequence of the differential taphonomic behaviour of these two groups. A new model relating the ecology to the taphonomic behaviour of decapod and peracarid crustaceans is proposed. According to this model, decapods dominate in settings that were deposited under extremely dysoxic (peracarids wiped out by seasonal anoxia) as well as under fully oxic conditions (peracarids destroyed by taphonomic processes). Only in muddy dysoxic depositional environments are peracarid crustaceans frequently preserved. In these settings with equal preservation potential of decapods and peracarids, the original composition of the crustacean fauna would show a predominance of peracarid crustaceans. Examples from some well known fossiliferous settings are provided to illustrate the use of the new model.

Zusammenfassung.

Aus dem Opalinuston (Mittlerer Jura, Aalenian) der Nordschweiz werden vier Arten von decapoden Krebsen beschrieben. Von Aeger sp., Eryma cf. bedelta und Glyphaea sp. wurden nur ganz wenige Exemplaren gefunden, während Mecochirus cf. eckerti etwas häufiger ist. Die Erhaltungsbedingungen waren während der Ablagerung des Opalinustones günstig, was sich in einer geringen Disartikulations- und Fragmentationsrate der Krebse widerspiegelt. Ein interessanter Aspekt der Taphocoenose ist die deutliche Dominanz der Kleinkrebse (Peracarida: Isopoden und Tanaidaceen). Dies dürfte die Zahlenverhältnisse der ehemaligen Lebensgemeinschaft widerspiegeln. In den meisten Ablagerungen dominieren jedoch die decapoden Krebse, wogegen Peracarida äusserst selten sind. Nur in den wenigsten Fällen entspricht dies einem ursprünglichen Überwiegen der Decapoda, viel öfter ist es eine Folge des unterschiedlichen Fossilisationspotentials der beiden Gruppen. Hier wird ein neues Modell vorgeschlagen, welches Ökologie und taphonomisches Verhalten der decapoden und peracariden Krebse miteinander verknüpft. Nach diesem Modell dominieren die Decapoda in Ablagerungen, welche in stark dysoxischem (Peracarida werden durch anoxische Ereignisse ausgelöscht) oder in vollkommen oxischem Milieu (Peracarida werden durch taphonomische Prozesse zerstört) abgelagert wurden. Peracarida werden nur in feinkörnigen, unter dysoxischen Bedingungen abgelagerten Schichten erhalten, und in solchen Sedimenten blieb die ursprüngliche Dominanz der Kleinkrebse auch fossil erhalten. Die Brauchbarkeit des neuen Modells wird mit einigen Beispielen bekannter Fossilfundstellen illustriert.

Manuscript received May 20, 2004 Revision accepted November 1, 2004