, Volume 97, Issue 1, pp 93-117

Tectonic map and overall architecture of the Alpine orogen

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Abstract.

The new tectonic map of the Alps is based on the combination of purely structural data with criteria regarding paleogeographical affiliation and/or tectono-metamorphic evolution. The orogenic evolution of the Alps is discussed using a combination of maps and paleogeographical reconstructions. It is proposed that the Alps are the product of two orogenies, a Cretaceous followed by a Tertiary one. While the former is related to the closure of an embayment of the Meliata ocean into Apulia, the latter is due to the closure of the Alpine Tethys between Apulia and Europe. The along-strike changes in the overall architecture, as for example revealed by geophysical-geological transects, are by far more substantial than hitherto believed. It appears that the Alps are still far from being over-investigated, as is demonstrated by many surprising recent findings based on field geology, laboratory results and geophysical methods of deep sounding.

Zusammenfassung.

Die neue tektonische Karte der Alpen basiert auf einer Kombination von strukturellen Daten mit Kriterien der paläogeographischen Zugehörigkeit und/oder der tektono-metamorphen Entwicklung. Die Orogen-Entwicklung der Alpen wird anhand einer Kombination von Karten und paläogeographischen Rekonstruktionen diskutiert. Hierbei wird vorgeschlagen, dass die Alpen das Produkt von zwei Orogenesen sind: einer kretazischen, gefolgt von einer tertiären. Während erstere auf die Schliessung des Meliata-Ozeans zurückgeführt wird, ist letztere das Produkt der Schliessung der Alpinen Tethys zwischen Apulia und Europa. Die Änderungen in der Architektur der Alpen entlang dem Streichen sind weit wichtiger als bisher angenommen, wie am Beispiel geologisch-geophysikalischer Querschnitte illustriert wird. Es scheint, dass die Alpenforschung immer noch für Überraschungen gut ist. Dies zeigen neue Ergebnisse, die auf Feldforschung, Labormethoden und neue Methoden der geophysikalischen Tiefenerkundung abgestützt sind.

Manuscript received October 2, 2003 Revision accepted March 30, 2004