, Volume 13, Issue 2, pp 153-174

Netzwerkveränderungen verstehen. Zur Integration von Struktur- und akteurstheoretischen Perspektiven

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Abstract

Thema des Beitrags sind die Bedingungen und Mechanismen der Veränderung informeller sozialer Netzwerke. Im Anschluss an Georg Simmeis Form-Begriff wird ein Konzept informeller Beziehungen und Netzwerke vorgestellt, das es ermöglicht, sowohl strukturelle Merkmale (der Eigendynamik sozialer Beziehungen geschuldete Merkmale) als auch unterschiedliche individuelle Orientierungen der Akteure in Rechnung zu stellen und in ihren Wechselwirkungen zu analysieren. Erträge dieses Konzepts werden anhand von Ergebnissen einer Studie illustriert, in der die Veränderungen informeller Netzwerke nach der Verwitwung untersucht wurden. Dort wurden drei verschiedene Typen von Netzwerkveränderungen rekonstruiert. Es wird gezeigt, wie bestimmte biografische Orientierungen (Bezogenheit auf soziale Beziehungen, Freundschaftsmuster, Aktivitätsorientierung) die Netzwerkveränderungen steuern. Ferner wird am Abbruch außerfamilialer Beziehungen (Freundschaften und Bekanntschaften) demonstriert, wie individuelle Orientierungen mit Strukturmerkmalen der Gesellungsformen (Quantität) zusammenwirken und dadurch die Stabilität bzw. die Instabilität informeller Beziehungen erklären.

Summary

The paper focuses on the prerequisites and mechanisms of changes in informal social networks (i.e. personal or egocentric networks). The first part introduces a conception of informal social relations and networks following Simmel’s form-content distinction. This conception allows for taking into account the structural aspects of social relations that result from the different interactions of different actors, as well as of the actors’ specific individual orientations and the interplay of these factors. In the second part the paper illustrates the conception by an empirical study, in which changes in informal networks following the death of a spouse were investigated. Both open techniques (biographical interviews) and more standardized instruments, such as exchange networks and Kahn and Antonucci’s network questionnaire were used. Three types of changes in personal networks were identified (stability, expansion or reduction and concentration). The paper shows that certain biographical orientations, such as the salience of the intimate network in everyday life, orientation toward friendships, and orientation toward activities guide these network changes. The presented case of friendships and acquaintances ended following the death of the spouse demonstrates how individual orientations and structural aspects of such relationships (e.g. quantity) jointly affect them and how this interplay explains the (in)stability of informal relations.

Résumé

Il s’agit dans cet article des conditions et des mécanismes de modification des réseaux sociaux informels. Suite au concept formel de Georg Simmel, c’est un concept fondé sur les relations et les réseaux informels qui nous est présenté. Ce concept permet de prendre en compte non seulement les particularités de la structure sociale (éléments qui naissent de l’-autodynamique des relations sociales) mais aussi les diverses orientations individuelles des acteurs sociaux, ainsi que d’en analyser les effets réciproques. Les conclusions tirées de ce concept sont illustrées par les résultats d’une étude qui a examiné les modifications des réseaux sociaux informels après le veuvage. Trois différents types de modification du réseau social y ont été reconstitués. L’étude montre comment certaines orientations biographiques influencent les modifications du réseau social (l’importance des relations sociales, le type d’amitiés, l’orientation sur certaines activités). En outre, l’étude démontre comment, lors de la rupture de relations extra-familiales (amitiés et connaissances), les orientations individuelles agissent de concert avec les particularités structurelles des formes de sociabilité (quantité), et comment elles expliquent, de ce fait, la stabilité ou l’instabilité des relations informelles.