Children “scientists” know the reasons why and they are “poets” too. Non-randomized controlled trial to evaluate the effectiveness of a strategy aimed at improving the learning of scientific concepts

  • Lucia Bigozzi
  • Annibale Biggeri
  • Filippo Boschi
  • Paola Conti
  • Carlo Fiorentini
Article

DOI: 10.1007/BF03173590

Cite this article as:
Bigozzi, L., Biggeri, A., Boschi, F. et al. Eur J Psychol Educ (2002) 17: 343. doi:10.1007/BF03173590

Abstract

This study aimed to verify the efficacy of a strategy for science learning acquisition based on contextual, metacognitive and sociocultural perspectives, strongly linked to the paradigm of conceptual change.

The teaching model we adopted is based on co-operation for the realization of scientific experiences, and included direct observation, pair or group work, individual written reports and confrontation through discussion by the whole class.

The experiment also aimed at verifying the efficacy of our learning strategy on the acquisition of skills such as debating, prediction, description, narrative structure and basic cognitive linguistic competence (the capacity to activate periphrastic, inferential, logical, critical, evaluative and aesthetic-poetic reasoning during the reading of a passage).

Our sample consisted of 79 pupils, aged 7 to 10 years: the experimental group (18 boys and 22 girls) and the control group (19 boys and 20 girls).

The result show that the children belonging to the experimental group, unlike those from the control group, were able to give reasons why the scientific phenomena they studied occurred and were better to explain these newly acquired concepts, producing spontaneously a large amount of metaphors and analogies, while they tried to understand, record and discuss what they had observed.

Key words

Collaborative learning in classroom discussions Instructional strategies Science education 

Résumé

Cette étude se propose de vérifier l'efficacité d'une stratégie pour l'apprentissage des concepts scientifiques fondée sur la perspective contextuelle, metacognitive et socioculturelle, envisagée en rapport très étroit avec le paradigme du changement conceptuel.

Le modèle d'enseignement suivi est basé sur la coopération pour la réalisation d'expériences scientifiques et il prévoit l'observation directe, la formation de groupes de travail entre enfants du même age, rédaction individuelle de compte rendu, la comparaison à travers la discussion dans tante la classe.

Cette étude se propose aussi le but de vérifier l'efficacité d'une strtegie d'enseignement par nous adoptée, finalisée à l'acquisition de quelques habilités telles que l'argumentation, la prédiction, la description, structuration des narrations et les compétences cognitive et linguistiques fondamentales (la capacité d'activer le raisonnement paraphrastiques, inferentiel, logique, critique, esthétique, pendant la lecture d'un extrait).

Notre échantillon se réfère à 79 enfants, entre 7 et 10 ans, repartis en deus groupes: le groupe expérimental (18 garçons et 22 filles), le groupé de contrôle (19 garçons et 20 filles).

Les résultats montrent que les enfants qui ont participé ou groupe expérimental différemment de ceux qui ont fait parte du groupe de contrôle, sont capables de repérer les raisons des phénomènes scientifiques observes et ils se révèlent plus capables que les antres d'expliquer les nouveaux concepts acquis.

En outre ces enfants ont produit une grande quantité de métaphores et d'analogies pendant qu'ils essayaient de comprendre, enregistrer et discuter c'e qu'ils avaient observé.

Copyright information

© Instituto Superior de Psicologia Aplicada, Lisbon, Portugal/ Springer Netherlands 2002

Authors and Affiliations

  • Lucia Bigozzi
    • 1
  • Annibale Biggeri
    • 2
  • Filippo Boschi
    • 1
  • Paola Conti
    • 3
  • Carlo Fiorentini
    • 3
  1. 1.Dipartment of PsychologyUniversity of FlorenceFlorenceItaly
  2. 2.Department of Statistics “G. Parenti”FlorenceItaly
  3. 3.Centre of Democratic Initiative of the Teachers of FlorencePiazza SS. AnnunziataFlorenceItaly

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