Senckenbergiana lethaea

, Volume 78, Issue 1, pp 199-209

First online:

A new family of Eocene zygodactyl birds

  • Gerald MayrAffiliated withSektion Ornithologie, Forschungsinstitut Senckenberg

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The Pseudasturidae, a new family of small Lower to Middle Eocene zygodactyl birds is described. In the Middle Eocene of Grube Messel, near Darmstadt (Hessen, Germany), this taxon is represented by at least two species (Pseudastur macrocephalus n. g., n. sp. and an unnamed species). A third (unnamed) species is tentatively referred to the Pseudasturidae. The Lower Eocene species“Primobucco” olsoni Feduccia &Martin 1976 from the Green River Formation (Wyoming) is also included in this family. Since it has not been possible to find derived characters which convincingly link the Pseudasturidae to any of the known Recent or fossil orders, the family is classified incertae sedis in this study. Most characteristic forPseudastur macrocephalus is the presence of large processus supraorbitales, which closely resemble the corresponding structures found in falconiform birds. The fact that the skull ofMesselastur gratulator Peters 1994 is difficult to distinguish from that of one of the unnamed species presented here raises the question, whetherMesselastur is correctly assigned to the Falconiformes or if this genus represents another taxon of the Pseudasturidae.

Key words

Aves zygodactyl birds Pseudasturidae taxonomy Tertiary Eocene Messel Germany

Eine neue Familie eozäner zygodactyler Vögel


Die Pseudasturidae, eine neue Familie kleiner unterbis mitteleozäner zygodactyler Vögel wird beschrieben. Im Mittel-Eozän der Grube Messel bei Darmstadt (Hessen, Deutschland) ist dieses Taxon mit mindestens zwei Arten vertreten (Pseudastur macrocephalus n. g., n. sp. und eine unbenannte Art). Eine dritte (unbenannte) Art wird unter Vorbehalt zu den Pseudasturidae gestellt. Ebenfalls dieser Familie zugeordnet wird die untereozäne Art„Primobucco“ olsoni Feduccia &Martin 1976 aus der Green River Formation (Wyoming). Nachdem keine abgeleiteten Merkmale gefunden werden konnten, welche die Pseudasturidae überzeugend mit einer der bekannten rezenten oder fossilen Ordnungen verbinden, wurde die Familie in der vorliegenden Arbeit incertae sedis klassifiziert. Kennzeichnendes Merkmal vonPseudastur macrocephalus sind lange Processus supraorbitales, die denen der Falconiformes ähneln. Die Tatsache, daß der Schädel vonMesselastur gratulator Peters 1994 nur schwer von dem einer der unbenannten Arten dieser Studie unterschieden werden kann, wirft die Frage auf, obMesselastur zu Recht den Greifvögeln zugeordnet wurde, oder ob diese Gattung ein weiteres Taxon der Pseudasturidae ist.