, Volume 115, Issue 1-2, pp 6-21

Cortisontherapie heute

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Summary

Five decades of experimental and clinical experience have changed corticoid therapy thoroughly.

Corticoides have two modes of action. The first is a genomic effect through which anti-inflammatory proteins are formed which inhibit pro-inflammatory cytocines. This effect is initiated even by small doses, but is of late onset. The use of high doses initiates non-genomic effects through alterations of the cell membrane; these effects are found early after initiation of treatment.

The risk of adverse corticoid effects are extremely rare when modern application forms and therapy regimens are used: Very high doses for a short time in case of acute states of illness, very low doses in long-term therapy of chronic illnesses, and the use of topical substances wherever this is possible.

As for the dose regimen, one should start with an initial dose which suffices to treat the acute state, and subsquently reduce the dosage after the first positive results are obtained. In long-term therapy a daily dose of 5 mg prednisolon should not be exceeded; usually even lower doses are sufficient. These very low doses can only be reached by reducing in steps of one half to one milligram over very long periods of time. During long-term therapy osteoporosis prophylaxis is mandatory.

Due to these new therapeutic concepts treatment of rheumatoid arthritis with corticoids is experiencing a revival. Low-dose corticoid therapy is of lower risk than nonsteroidal antirheumatic treatment and slows down disease progression, i.e. joint destruction is significantly inhibited.

Corticoids have also undergone a new development in the treatment of asthma. Previously used only in acute systemic therapy, they have now been established in basic therapy, i.e. long term therapy using special topic applications.

Zusammenfassung

5 Jahrzehnte Forschung und klinische Erfahrung haben die Therapie mit Corticoiden verändert.

Die Wirkung der Corticoide kommt auf zwei verschiedenen Wegen zustande. Auf genomischem Weg werden entzündungshemmende Proteine gebildet und proinflammatorische Zytokine gehemmt. Diese Wirkungen treten schon bei kleinen Dosen, aber erst verzögert auf. Bei sehr hohen Dosen kommen nichtgenomische Effekte durch Wechselwirkung mit Zellmembranen zustande: sie treten sehr schnell ein.

Das Risiko unerwünschter Corticoidwirkungen kann durch moderne Anwendungsformen erheblich verringert werden: Höchste Dosen für sehr kurze Zeit bei akuten Krankheitsphasen, so genannte Low-Dose bei Langzeittherapie chronischer Erkrankungen und topische Anwendung von fast nur lokal wirksamen Präparationen, wo immer es möglich ist.

Für die Dosierung gilt: Der Akuität und Ausdehnung angepasste Initialdosis, die nach Wirkungsbeginn kontinuierlich reduziert wird. Bei Langfristtherapie sollen 5 mg/die Prednisolon nicht überschritten werden; oft reichen noch niedrigere Dosen. Diese Low-Dose erreicht man nur durch Reduktionsschritte von 1 bzw. 1/2 mg in zunehmend längeren Intervallen.

Bei jeder Langzeittherapie ist dem Knochenstatus angepasste Osteoporoseprophylaxe obligatorisch.

In der Behandlung der rheumatoiden Arthritis erleben die Corticoide eine Renaissance, da sie in Low-Dose weniger gefährlich sind als die NSAR und schon in kleinen Dosen die Destruktionstendenz signifikant vermindern.

In der Asthmatherapie sind die Corticoide vom Notfalltherapeutikum Zur Basistherapie geworden, wobei in der Langzeitbehandlung die topische Anwendung den Vorrang hat.