, Volume 53, Issue 2 Supplement, pp S21-S29

Pharmacological approaches to reducing blood loss and transfusions in the surgical patient

Abstract

Purpose

To review the efficacy, effectiveness and safety of hemostatic drugs to reduce surgical blood loss.

Methods

Analysis of randomized controlled trials and metaanalyses exploring the efficacy of desmopressin, aprotinin, lysine analogues and recombinant activated factor VII (rFVIIa) on clinically important endpoints.

Main findings

Although potentially useful in surgical patients with mild hemophilia or type I von Willebranďs disease, desmopressin has no proven benefit in patients without previous hemostatic defects. Aprotinin has been studied extensively in cardiopulmonary bypass surgery, with evidence of a blood sparing effect. Additional benefits are suggested. The drug is less consistently effective in liver transplantation and major orthopedic surgery. Although rare, hypersensitivity reactions to aprotinin may occur, especially on re-exposure. Tranexamic acid can reduce blood transfusion in cardiac surgery, liver transplantation and total knee arthroplasty surgery with a satisfactory safety profile. Epsilon aminocaproic acid has not been investigated adequately, despite its widespread use. While rFVIIa may be beneficial in controlling massive coagulopathic bleeding in trauma and surgical patients, there is currently no evidence to support its prophylactic use in elective surgical patients.

Conclusion

Aprotinin and tranexamic acid are valuable pharmacologic options for reducing surgical bleeding. The expected benefit of these drugs is highly dependent on the actual blood usage for a given procedure at the institutional level. More studies using clinically significant endpoints are necessary to assess the relative efficacy and optimal dosing of these drugs.

Résumé

Objectif

Revoirľefficacité,ľactivité et la sécurité des médicaments hémostatiques pour réduire les pertes sanguines chirurgicales.

Méthode

Nous avons fait une analyse des études randomisées et contrôlées et des méta-analyses qui explorentľefficacité de la desmopressine, deľaprotinine, des analogues de la lysine et du facteur VII recombinant activé (rFVIIa) sur les paramètres cliniques importants.

Constatations principales

La desmopressine, potentiellement utile chez les patients de chirurgie atteints ďhémophilie bénigne ou de la maladie de von Willebrand de type I, n’a pas été prouvée avantageuse chez les patients sans défauts hémostatiques antérieurs. Ľaprotinine a été beaucoup étudiée en chirurgie sous circulation extracorporelle et a révélé son effet hémostatique. Des bienfaits additionnels sont évoqués. Le médicament présente un effet moins constant pour la transplantation hépatique et la chirurgie orthopédique majeure. Quoique rares, des réactions ďhypersensibilité à ľaprotinine peuvent survenir, surtout lors ďune réexposition. Ľacide tranexamique peut réduire la transfusion sanguine en chirurgie cardiaque, pendant la transplantation hépatique etľarthroplastie totale du genou, selon un profil ďinnocuité satisfaisant. Ľacide epsilon amino-caproïque n’a pas été suffisamment exploré, malgré son usage très répandu. Tandis que le rFVIIa peut être bénéfique pour contrôler le saignement coagulopathique massif en chirurgie et chez les polytraumatisés, il n’y a pas de preuve actuellement pour appuyer son usage prophylactique en chirurgie réglée.

Conclusion

Ľaprotinine etľacide tranexamique sont valables pour réduire le saignement chirurgical. Ľavantage attendu de ces médicaments dépend beaucoup deľusage réel de sang pour une intervention donnée au niveau institutionnel. D’autres études de paramètres cliniques significatifs nous feraient connaîtreľefficacité relative et le dosage optimal de ces médicaments.