, Volume 42, Issue 5, pp 391-394

Changing the admission process for elective surgery: an economic analysis

Abstract

This study compared the costs of an inpatient elective surgical admission process with an outpatient based same day admission programme in patients undergoing laparoscopic cholecystectomy. The effect of this process change on annual surgical volume and case flow (number of procedures performed per surgical bed) in the year before the initiation of same-day method (1989/90) and subsequent to the widespread use of the process (1992/93), was abo assessed. Costs incurred by 53 patients who underwent preoperative anaesthetic and surgical assessment as outpatients and were admitted as an outpatient on the day of surgery (SD Group) were compared with those incurred by 11 patients who entered hospital on the day before surgery and underwent anaesthetic and other assessments as inpatients (IP Group). Nursing, radiology, laboratory, operating room, rehabilitation and clinic costs were obtained for each patient. The remaining costs were not amenable to individual attribution and were assigned to each group as a percentage of the allocated costs. The cost per case in the SD Group was $360 less than in the IP Group, reflecting decreased nursing costs incurred by the SD Group. Between the period 1989/90 and 1992/93, the number of surgical beds declined 15.7%; however, surgical volume decreased by only 5.4%. Total case flow improved by 12.2%, that for elective and non-elective surgery increasing by 14.1% and 9.5%, respectively. Elective surgery, where same day admission was used, showed the greatest improvement in case flow. We conclude that a same day admission process reduces cost and serves to enhance hospital productivity.

Résumé

Cette étude compare pour la cholécystectomie laparoscopique les coûts générés par la chirurgie réglée du patient hospitalisé avec ceux du patient ambulatoire. Elle évalue aussi les effets de ce changement de technique sur le volume chirurgical annuel et le débit chirurgical (nombre d’interventions par lit) pour l’année antérieure à l’initiation de la technique ambulatoire (1989–90) et celle qui a suivi sa propagation (1992–93). On a comparé les coûts générés par 53 patients dont l’évaluation pré-anesthésique et chinirgicale avait été réalisée dans le service de consultations externes et admis à l’hôpital le jour même de la chirurgie (groupe SD) avec les coûts générés par onze patients admis la vielle de l’intervention pour ces mêmes évaluations (groupe IP). Les coûts des soins infirmiers, de la radiologie, du laboratoire, des salles d’opérations, de la réhabilitation et des cliniques ont été obtenus pour chaque patient. Les autres coûts non imputables aux individus eux-mêmes, ont été assignés à chaque groupe en pourcentage des coûts alloués. Les coûts du groupe SD étaient de 360$ inférieurs à ceux du groupe IP, ce qui reflète la baisse des coûts des soins infirmièrs encourus dans le groupe SD. Entre les périodes 1989–90 et 1992–93, le nombre des lits chirurgicaux a baissé de 15,7% alors que le volume chirurgical ne diminuait que de 5,4%. Le débit total s’est amélioré de 12,2%, alors que la chirurgie non urgente et la chirurgie urgente augmentaient respectivement de 14,1% et de 9,5%. Dans les cas d’admission de même jour, la plus grande augmentation du débit chirurgical a été pour la chirurgie non urgente. Nous concluons que l’admission le jour de la chirurgie réduit les coûts et augmente la productivité hospitalière.