Clinical Reports

Canadian Journal of Anaesthesia

, Volume 45, Issue 1, pp 63-66

Ischaemic optic neuropathy after spinal fusion

  • John A. DilgerAffiliated withDepartment of General Anesthesiology, The Cleveland Clinic Foundation Email author 
  • , John E. TetzlaffAffiliated withDepartment of General Anesthesiology, The Cleveland Clinic Foundation
  • , Gordon R. BellAffiliated withDepartment of Orthopedics, The Cleveland Clinic Foundation
  • , Gregory S. KosmorskyAffiliated withDepartment of Ophthalmology, The Cleveland Clinic Foundation
  • , Ross C. AgnorAffiliated withDepartment of General Anesthesiology, The Cleveland Clinic Foundation
  • , Jerome F. O’HaraAffiliated withDepartment of General Anesthesiology, The Cleveland Clinic Foundation

Abstract

Purpose

We report a case of ischaemic optic neuropathy which occurred after prolonged spine surgery in the prone position in an obese, diabetic patient.

Clinical features

The patient was a 44-yr-old, 123 kg, 183 cm man for decompressive laminectomy and instrumented fusion of the lumbar spine. Anaesthesia was induced with thiopentone, fentanyl and succinylcholine and maintained with nitrous oxide, oxygen, isoflurane and a fentanyl infusion. He was positioned prone on the Relton-Hall frame and had an uneventful intraoperative course. Estimated blood loss was 3,000 ml. He was taken to the surgical intensive care unit (SICU) and the trachea was extubated 3.5 hr later. He had no pulmonary or haemodynamic problems and went to a regular nursing floor in the morning. He was discharged home on postoperative day #5. He telephoned his surgeon on postoperative day #7 to say that his vision had been blurry since surgery. His visual acuity was decreased, and on examination, he had a bilateral papillary defect, optic swelling and a splinter haemorrhage in the right eye. Magnetic resonance imaging (MRI) scan of the head and orbits detected no other abnormality. Based on this examination, he was felt to have bilateral ischaemic optic neuropathy and treated conservatively. By postoperative day #47, his visual acuity was greatly improved and near normal. Careful review of possible contributing factors suggests that the cause of the ischaemic optic neuropathy was venous engorgement.

Conclusion

This patient developed ischaemic optic neuropathy from a prolonged interval in the prone position of the Relton-Hall frame, which may be related to venous engorgement.

Objectif

Nous rapportons un cas de neuropathie optique ischémique consécutive à une chirurgie rachidienne prolongée en décubitus ventral chez un obèse diabétique.

Éléments cliniques

Un patient de 44 ans, pesant 123 kg et mesurant 183 cm était opéré pour une laminectomie décompressive avec ostéosynthèse instrumentale de la colonne lombaire. Le thiopental associé à du fentanyl et de la succinylcholine a servi à induire l’anesthésie, qui a été entretenue avec du protoxyde d’azote, de l’oxygène, de l’isoflurane et une perfusion de fentanyl. Il était immobilisé en décubitus ventral sur un cadre de Relton-Hall et l’opération s’est déroulée sans incident. On a estimé la perte sanguine à 3000 ml. Il a été transféré à l’unité des soins intensifs (USI) et extubé 3,5 h plus tard. Il ne présentait aucun problème respiratoire et hémodynamique et on l’a ramené dans son unité de soins le lendemain matin. Il était libéré le cinquième jour. Par téléphone, il avisait son chirurgien le septième jour que sa vision était embrouillée depuis l’intervention. Son acuité visuelle avait diminué et à l’examen, il présentait une lésion papillaire bilatérale, de l’oedème du nerf optique et une hémorragie linéaire de l’oeil droit. L’imagerie par résonance magnétique de la tête et des orbites ne montrait aucune autre anomalie. Cet examen suggérait une neuropathie optique ischémique bilatérale qui fut traitée de façon conservatrice. Le 47e jour postopératoire, son acuité visuelle s’était améliorée considérablement et était presque redevenue normale. Parmi les facteurs contributoires possibles cette neuropathie ischémique, il faut retenir l’engorgement veineux.

Conclusion

À la suite d’une immobilisation prolongée en décubitus ventral sur un cadre de Relton-Hall, ce patient a présenté une neuropathie optique par ischémie causée vraisemblablement par engorgement veineux.