Canadian Anaesthetists’ Society Journal

, Volume 33, Issue 3, pp 336–344

Complications associated with anaesthesiaa — prospective survey in France

  • L. Tiret
  • J. M. Desmonts
  • F. Hatton
  • G. Vourc’h
Reports of Investigation

DOI: 10.1007/BF03010747

Cite this article as:
Tiret, L., Desmonts, J.M., Hatton, F. et al. Can Anaesth Soc J (1986) 33: 336. doi:10.1007/BF03010747

Abstract

A prospective survey of complications associated with anaesthesia was carried out in France from 1978 to 1982 in a representative sample of 198,103 anaesthetics performed in 460 public and private institutions chosen at random in the country as a whole. There were 268 major complications associated with anaesthesia occurring during or within 24 hours of anaesthesia (one per 739 anaesthetics), among which 67 were followed by death within 24 hours and 16 by coma persistent after the 24th hour. The incidence of death and coma was one per 2387 anaesthetics. The incidence of death and coma totally attributable to anaesthesia was one per 7924 anaesthetics. Fifty-eight per cent of complications occurred during anaesthesia while 42 per cent were observed during the recovery period. Mortality was lower following complications during anaesthesia than for those during the recovery period. Half of the deaths and cases of coma totally attributable to anaesthesia were due to postanaesthetic respiratory depression. The rate of complications appeared to be dependent upon several risk factors: the patient’s age, thenumber of associated diseases, the preoperative status, whether the operation was an emergency and the duration of procedure.

Key words

Complications: anaesthesia Epidemiology: anaesthesia complications 

Résumé

Une étude prospective des complications liées à l’anesthésie a été réalisée en France, entre 1978 et 1982, à partir d’un échantillon representatif de 198,103 anesthésies pratiquées dans 460 établissements publics ou privéa sélectionnés de façon randomisée sur l’ensemble du territoire. Deux cent soixante huit complications majeures, liées àl’anesthésie et survenues durant l’anesthésie ou les 24 premières heures post-opératoires, ont été observées (1 pour 739 anesthésies). Parmi ces complications, 65 étaient suivies par la mort dans les premières 24 heures post-opératoires et 16 par un coma persistant au-delà des 24 premieres heures postopératoires (la fréquence globale de décès et de comas liéà l’anesthésie était de 1 pour 2,387 anesthésies. La fréquence des décès et des comas totalement liés à l’anesthésie était de 1 pour 7,924 anesthésies). Cinquante huit pour cent des complications sont survenues durant l’anesthésie tandis que 42 pour cent étaient observées durant la période post-anesthésique. La léthalité des complications était plus faible pour celles survenant durant l’anesthésie que pour celles observées après l’anesthésie. La moitii des décès et comas totalement liés à l’anesthésie (12 sur 25) était due à la dépression respiratoire post-anesthésique. Les facteurs favorisant les complications de l’anesthésie sont les suivants : âge du patient, nombre des affections associées, état préopératoire, caractère urgent de l’intervention, durée de l’intervention.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists 1986

Authors and Affiliations

  • L. Tiret
    • 1
  • J. M. Desmonts
    • 2
  • F. Hatton
    • 1
  • G. Vourc’h
    • 3
  1. 1.Institut National de la Santé et de la Recherche MédicaleLe VesinetFrance
  2. 2.Département d’AnesthésieRe’animation Hôpital BichatParisFrance
  3. 3.Institut d’AnestheésiologieParisFrance