, Volume 35, Issue 3, pp 259-264

Prospective assessment of a protocol for selective ordering of preoperative chest x-rays

Abstract

Routine preoperative chest x-rays are still widely employed worldwide, although results of many studies do not support their broad utilization. A protocol for selective ordering of preoperative chest x-rays, according to the patient’ clinical status, medical history and scheduled surgery, was developed and implemented in a teaching hospital in Paris. The utilization of the protocol during a one-year period was evaluated. Eleven hundred and one chest x-rays were ordered in 3866 patients (28 per cent). Five hundred and sixty-eight x-rays (52 per cent) were abnormal. One hundred and sixty-six (15 per cent) were considered useful by the anaesthetists, who took into account the entire hospital course, although only 51 (5 per cent) had an impact on the surgical plan or anaesthetic management. Among the 2765 patients who did not have a preoperative chest x-ray, two patients could have benefited from the chest x-ray, in the view of anaesthetists. Chart review for these two patients and for patients who had perioperative complications in the absence of a preoperative chest x-ray revealed that no complications could be linked to the lack of preoperative chest x-ray ordering. This study shows that the abandonment of routine ordering of preoperative chest x-rays does not produce adverse effects on patient care.

Résumé

Le cliché thoracique préopératoire de routine est encore largement prescrit, bien que les résultats de nombreuses études permettent de douter de son intérêt. Une stratégie de prescription sélective du cliché thoracique préopératoire à partir de ľinterrogatoire, de ľexamen clinique et de ľacte prévu a été définie et évaluée pendant un an dans un hôpital universitaire parisien. 1101 clichés thoraciques préopératoires ont été réalisés chez les 3866 patients consécutifs inclus dans ľétude (28 pour cent). 568 cliché étaient anormaux (52 pour cent). 166 (15 pour cent) ont été jugés utiles par les anesthésistes à un moment quelconque de ľhospitalisation, alorsque51 seulement (cinq pour cent) ont eu un impact sur les décisions chirurgicales ou anesthésiques pré ou peropératoires. Les anesthésistes ont regretté ľabsence de cliché thoracique préopératoire chez deux patients parmi les 2765 qui n’en ont pas eu. Une analyse des dossiers médicaux a permis de vérifier que ľabsence du cliché thoracique préopératoire n’était pas à ľorigine de complications cardiopubnonaires ou de décès chez les patients concernés. En conclusion, ce travail montre que la prescription de routine du cliché thoracique préopératoire peut être abandonnée au profit ďune prescription sélective sans altérer la santé des patients.