Canadian Journal of Anaesthesia

, 40:1049

Tracheal tube leak test — is there inter-observer agreement?

  • Roy E. Schwartz
  • Stephen A. Stayer
  • Carol A. Pasquariello
Reports of Investigation

DOI: 10.1007/BF03009476

Cite this article as:
Schwartz, R.E., Stayer, S.A. & Pasquariello, C.A. Can J Anaesth (1993) 40: 1049. doi:10.1007/BF03009476

Abstract

Although the leak test is recommended as a method of assessing the appropriate size of uncujfed endotracheal tubes for use in children, the reproducibility of this test has not been validated. Patients from newborn to ten years of age requiring trachéal intubation for elective surgery were studied. The endotracheal tube size was calculated using the formula: (age + 16) + 4 for patients ≤ two years of age and at the discretion of the attending anaesthetist for patients < two years of age. After the induction of anaesthesia and administration of a nondepolarizing muscle relaxant, the patient’s trachea was intubated and mid-tracheal placement was confirmed. Two of the three staff anaesthetists participating in the study assessed the leak pressure consecutively. Each participant performed a single leak determination. The leak pressure was determined as follows: the patient was supine with the head in a neutral position, fresh gas flowed into the breathing circuit at 5 L· min−1, a stethoscope was placed on the skin over the larynx and the pressure relief valve was completely closed. Pressure slowly increased in the breathing circuit until an audible leak occurred around the tracheal tube. The inter-observer difference was calculated in 212 patients. The absolute value of the difference between that of two observers increased as the mean leak pressure increased. However, the variation between observers expressed as a percent of the absolute measurement remained constant. An average variance in measurement of 38% was found at both low and high leak pressures. In conclusion, we found considerable variation between two experienced observers in assessing leak pressures. As the leak pressures increase, the difference between these observations also increases. Therefore, we believe it is unreasonable to set an upper limit of leak pressure for changing all endotracheal tubes.

Key words

Equipment: tubes, endotracheal

Résumé

Bien que le « test de fuite » d’air soit recommandé pour évaluer la conformité de la taille des canules pour intubation chez l’enfant, la reproductibilité de ce test n’a jamais été validée. Une population variée d’enfants (nouveaux-nés à dix ans) chez qui l’intubation endotrachéale est nécessaire pour une chirurgie non urgente sont étudiés. La taille de la canule est calculée selon la formule: (âge + 16)/4 pour les patients d’âge ≤ deux ans et laissée à la discsrétion de l’anesthésiste pour les patients < 2 ans d’âge. Après l’induction de l’anesthésie et l’administration d’un myorelaxant non dépolarisant, la trachée est intubée et la position de la canule confirmée. Deux des trois anesthésistes participants à l’étude évaluent la pression de la fuite consécutivement. Chaque participant ne détermine la fuite d’air une seule fois. La pression de fuite est déterminée de la façon suivante: avec le malade en décubitus dorsal et la tête en position neutre, l’écoulement de gaz frais est réglé à 5 Z, · min−1, et un stéthoscope placé au niveau du larynx avec la soupape de surpression du circuit complètement fermée. La pression est augmentée progressivement dans le circuit jusqu’à l’apparition d’une fuite audible autour de la canule endotrachéale. La différence entre les deux observations est mesurée chez 212 patients. La valeur absolue de la différence trouvée par chacun des deux observateurs augmente à mesure que la fuite augmente. Cependant, la variation entre les deux observateurs exprimée en pourcentage de la mesure absolue demeure constante. Une variance de 38% est constatée à la fois avec les pressions de fuite hautes et basses. En conclusion, nous avons trouvé une variation considérable entre les évaluations de nos deux observateurs expérimentés. A mesure que la fuite augmente, la différence entre ces observations augmente. Nous croyons donc qu’il est illusoire de déterminer une limite supérieure de pression de fuite pour changer de canule endotrachéale.

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Copyright information

© Canadian Anaesthesiologists 1993

Authors and Affiliations

  • Roy E. Schwartz
    • 1
  • Stephen A. Stayer
    • 1
  • Carol A. Pasquariello
    • 1
  1. 1.Department of Anesthesia and Critical CareTemple University School of MedicineUSA
  2. 2.Department of Anesthesia and Critical CareSt. Christopher’s Hospital for ChildrenPhiladelphia