, Volume 38, Issue 6, pp 733-739

Analgesic and pulmonary effects of continuous intercostal nerve block following thoracotomy

Abstract

This study examined the beneficial effects and potential systemic toxicity from continuous intercostal nerve block by repeated bolus injections of bupivacaine. In this double-blind, randomized study, 20 post-thoracotomy patients were assigned to receive four doses of either: 20 ml 0.5% bupivacaine with epinephrine 5 μg · ml−1 (bupivacaine group, n = 10), or 20 ml preservative-free saline (placebo group, n = 10) through two indwelling intercostal catheters every six hours. Patients receiving intercostal bupivacaine injections had greater decreases in visual analogue pain scores (VAS) (P < 0.05) and lower 24 hr morphine requirements, 16.6 ±4.6 mg vs 35.8 ±7.2 mg, than patients in the placebo group (P < 0.05). Higher post-injection values of forced expiratory volume in one second, forced vital capacity and peaked expiratory flow rate were also observed in the bupivacaine group (P < 0.01). Repeated intercostal bupivacaine administration did lead to systemic accumulation, but the peak bupivacaine level after 400 mg was low at 1.2 ±0.2 μg · ml−1. Thus, the technique of continuous intercostal nerve block described in this study is an effective treatment for the control of post-thoracotomy pain.

Résumé

Cette étude examine les effets bénéfiques et la toxicité systémique potentielle d’un bloc nerveux intercostal continu par des injections répétées de bupivacaïne. Dans cette étude randomisée chaque six heures à double insu, 20 patients posl-thoracotomie ont été divisés afin de recevoir quatre doses de soit: 20 ml 0,5% de bupivacaïne avec épinéphrine 5 μg · ml−1 (groupe bupivacaïne, n = 10), ou 20 ml de soluté physiologique sans préservatif (groupe placébo, n = 10) via un cathéter intercostal chaque six heures. Les patients recevant des injections de bupivacaïne intercostal ont démontré une plus grande diminution dans le test du «Visual analogue pain scores (VAS) (P < 0.05)» et ont requis en 24 heures moins de morphine, 16,6 ±4,6 mg vs 35,8 ±7,2 mg que les patients du groupe placebo (P < 0.05). Les valeurs post-injection plus élevées étaient notées dans le FEV1, la capacité vitale forcée et le flot expiratoire maximal pour le groupe bupivacaïne (P < 0.01). L’administration répétée de bupivacaïne intercostale a amené une accumulation systémique mais le niveau maximal de bupivacaïne après 400 mg était bas à 1,2 ±0,2 μg · ml−1. Ainsi, la technique du bloc nerveux intercostal continu décrite dans cette étude fut un moyen thérapeutique efficace pour le contrôle de la douleur post-thoracotomie.

Supported in part by a grant from Winthrop Pharma