, Volume 39, Issue 9, pp 938-943

Anaesthetic technique does not influence postoperative bowel function: a comparison of propofol, nitrous oxide and isoflurane

Abstract

The aim of this study was to evaluate the influence of propofol, nitrous oxide and isoflurane on recovery, postoperative bowel function and postoperative complications after major gastrointestinal surgery. Sixty patients undergoing elective colonic operations were included in the study. They were randomly allocated to anaesthesia with isoflurane- nitrous oxide, propofolair, or propofol-nitrous oxide, with fentanyl and vecuronium being used in all three groups. The same anaesthetic and surgical teams performed all the operations. The postoperative course was judged once each day by the Acute Physiology Score (APS) based on the Apache II classification, passage of gas, tolerance of enteral feeding, hospital stay and complications up to 30 days after surgery. The demographic data, magnitude of operation, duration of operation, intraoperative blood loss, and post-operative analgesic needs were similar in the groups. In all groups the APS was normal by median day I (range 1–7). A similar impairment of bowel function after operation, with passage of gas median 3 (1–6) days after surgery and tolerance of enteral intake median day 5 (1–10), was found in all groups. The incidence of complications and the length of postoperative hospital stay, median 11 (6–45) days, did not differ among the groups. It is concluded that overall recovery, bowel function, postoperative hospital stay, and complications were not influenced by the anaesthetic technique.

Résumé

L’objectif de cette étude est d’évaluer l’influence du propofol, du protoxyde d’azote et de l’isoflurane sur la rétablissement, l’activité intestinale et les complications après une chirurgie gastro- intestinale majeure. L’étude inclut soixante patients subissant une intervention non urgente sur le colon. Ils sont distribués de façon aléatoire en trois groupes: isofluraneprotoxyde, propofol- air, propofol- protoxyde. Pour supplémenter, les trois groupes reçoivent du fentanyl et du vécuronium. Un seul anesthésiste et une seule équipe chirurgicale réalisent troutes les interventions. L’évolution postopératoire est cotée quotidiennement sur Viéhelle physiologique APS dérivée de la classification Apache II, sur le passage de gaz, la tolérance de l’alimentation orale, la durée du séjour hospitalier et les complications postopératoires apparaissant avant 30 jours. Les données démographiques, la durée de l’intervention, les pertes sanguines peropératoires et les besoins analgésiques postopératoires sont indentiques pour tous les groupes. Les résultats montrent que pour chacun des groupes, l’échelle APS se normalise entre 1 et 7 jours (médiane 1). La dysfunction intestinale est aussi la même après Vopération alors que le passage des gaz reprend entre 1 et 6 jours (médiane 3) et le retour à l’alimentation orale entre 1 et 10 jours (mediane 5). Vincidence des complications et la duree du séjours postopératoire (6– 45 jours: médiane 11) sont identiques pour les trois groups. On peut conclure que la récupération, la fonction intestinale et l’incidence des complications ne subissent pas l’influence de la technique anesthésique.

The study was presented in parts at the 21st Congress of The Scandinavian Society of Anaesthesiologists, Trondheim, Norway, June 1991.