, Volume 2, Issue 4, pp 425-436

Specific identity and taxonomic position of the extinct Quagga

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Abstract

The present paper discusses the specific identity of two African zebras: the quagga,Equus quagga, exterminated in the last century, and the now widely distributed speciesEquus burchelli. Several authors, on the ground of morphology and more recently also on mitochondrial DNA analysis, expressed the opinion that these two zebras are conspecific. We contend that deductions based on mitochondrial DNA analysis are not cogent, while morphological data give evidence that Quagga and Burchell’s Zebra are two distinct, not closely related species.

Riassunto

Viene discussa l’identità specifica di due zebre africane: il quagga, sterminato nel secolo scorso, e la specie tuttora largamente diffusaEquus burchelli. Vari autori, basandosi su analisi morfologiche e recentemente anche su analisi del DNA mitocondriale, hanno espresso l’opinione che queste due zebre appartengano ad un’unica specie. Le deduzioni tratte dal DNA mitocondriale non risultano probative mentre i dati morfologici dimostrano che quagga e zebra di Burchell sono due specie distinte, non strettamente imparentate tra loro.

Nella seduta del 20 aprile 1991.