, Volume 16, Issue 3, pp 159-169

The spectacled salamanders,Salamandrina terdigitata (Lacépède, 1788) andS. perspicillata (Savi, 1821):1) genetic differentiation and evolutionary history

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Abstract

Recent genetic investigations revealed the existence of two distinct species within the formerSalamandrina terdigitata, once considered the only representative of its Italian endemic genus. The pattern of genetic differentiation betweenSalamandrina terdigitata andS. perspicillata, as previously assessed with both allozyme and mitochondrial markers, was further analyzed and compared with that observed among congeneric species of European salamanders. Partial sequences of Cytochrome-b and 12S rRNA mtDNA genes were therefore obtained from four European species of the genusSalamandra. Genetic differentiation was particularly high within Salamandrina at mitochondrial level, with values of K2P divergence (17% and 6% for Cyt-b and 12S respectively) exceeding those of many other species of related salamander. The presence of aSalamandrina Miocenic fossil record from Sardinia suggests that the common ancestor ofS. terdigitata andS. perspicillata could have been a Corsica-Sardinian element. The present distribution and the depth of genetic divergence between the two species could be the result of a vicariance event, through the separation of the Calabro-Peloritan massif from Sardinia (7.8–8.6 Myr ago), followed by a subsequent dispersal event from the Corsica-Sardinia plate toward the continent during late Messinian (about 5–6 Myr ago), or through one of the Plio-Pleistocenic landbridges between the Corsica-Sardinia plate and the Tuscan Archipelago.

Riassunto

Recenti indagini genetiche hanno rivelato l’esistenza di due specie distinte all’interno diSalamandrina terdigitata, un tempo considerata l’unico rappresentante del suo genere endemico italiano. Il pattern di differenziamento genetico tra le due specie,Salamandrina terdigitata eS. perspicillata, precedentemente accertato con marcatori sia allozimici che mitocondriali, è stato ulteriormente analizzato e comparato con quello osservato tra specie europee del genere Salamandra. A questo scopo, sequenze parziali dei geni mitocondriali Citocromo-b e 12S rRNA sono state ottenute per quattro specie del genereSalamandra. Il differenziamento genetico è risultato particolarmente elevato a livello mitocondriale all’interno del genere Salamandrina, con valori di divergenza K2P (17% e 6% per i frammenti Cyt-b e 12S rispettivamente) che eccedono quelli osservati fra molte altre specie affini di salamandre. La presenza di un fossile miocenico diSalamandrina in Sardegna suggerisce che l’antenato comune alle due specie possa essere stato un elemento Sardo-Corso. Di conseguenza, l’attuale distribuzione e l’entità della divergenza genetica tra le due specie sarebbero il risultato di un evento di vicarianza, realizzatosi mediante la separazione dell’arco Calabro-Peloritano dalla Sardegna (7.8–8.6 Ma), seguito da un evento di dispersione dal massiccio Sardo-Corso verso il continente durante il tardo Messiniano (circa 5–6 Ma), o attraverso uno dei ponti Plio-Pleistocenici formatisi tra placca Sardo-Corsa e arcipelago Toscano.

presentata dal Socio L. Bullini.
Nella seduta dell’11 novembre 2004.