Article

Economic Botany

, Volume 48, Issue 1, pp 68-75

The Pacaya Palm (Chamaedorea Tepejilote; Arecaceae)

  • Juan José Castillo MontAffiliated withFacultad de Agronomía, Universidad de San Carlos de Guatemala, Ciudad Universitaria
  • , Negli Rene GallardoAffiliated withFacultad de Agronomía, Universidad de San Carlos de Guatemala, Ciudad Universitaria
  • , Dennis V. JohnsonAffiliated withSilver Spring

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Abstract

The Pacaya Palm (Chamaedorea tepejilote; Arecaceae), a common tropical forest palm occurring from Mexico to Colombia, bears a male inflorescence that is edible when immature. Pacaya, a traditional food in Guatemala and adjoining countries, is preserved and exported in small quantities to the United States and Canada. Production in Guatemala comes largely from cultivated domesticated palms selected for the larger size of the male inflorescence. This palm also is a source of palm heart, and of leaves for floral arrangements and is grown as an ornamental. Pacaya is an excellent crop for small farmers who would benefit from its development through an increase in export markets.

Key Words

agriculture Chamaedorea tepejilote food forest product Guatemala inflorescence pacaya palm economics

La pacaya (chamaedorea tepejilote) y sus usos comestibles en guatemala

Résumé

La palma de pacaya (Chamaedorea tepejilote), una planta de bosque común que se encuentra desde México hasta Colombia, posee una inflorescencia masculina comestible. La pacaya es una comida tradicional en Guatemala y países vecinos, es conservada y en pequeñas cantidades exportada a los Estados Unidos y Canadá. La productión en Guatemala proviene mayormente de plantas domesticadas cultivadas que han sido seleccionadas por el tamaño más largo de la inflorescencia masculina. Esta palma es también un recurso de médula comestible (corazón de palma), sus hojas utilizadas para arreglos florales y crece como ornamental. La pacaya es un excelente cultivo para pequeños productores que se beneficiarian en su desarrollo a través de un incremento de los mercados de exportation.