Economic Botany

, Volume 54, Issue 3, pp 344–357

Medicinal plants used by latino healers for women’s health conditions in New York City

  • Michael J. Balick
  • Fredi Kronenberg
  • Andreana L. Ososki
  • Marian Reiff
  • Adriane Fugh-Berman
  • Bonnie O’Connor 
  • Maria Roble
  • Patricia Lohr
  • Daniel Atha
Research

DOI: 10.1007/BF02864786

Cite this article as:
Balick, M.J., Kronenberg, F., Ososki, A.L. et al. Econ Bot (2000) 54: 344. doi:10.1007/BF02864786

Abstract

This paper examines the use of medicinal plants by Latino healers in New York City to treat various women’s illnesses. Eight Latino healers collaborated on the study through consultations with female patients who had one of the following conditions as diagnosed by biomedically trained physicians: uterine fibroids, hot flashes, menorrhagia, or endometriosis. The study identified a total of 67 plant species prescribed by the healers in the form of mixtures or as individual plants. Voucher specimens were collected from local botánicas and identified by specialists at The New York Botanical Garden. Studies of immigrant traditional healers and the plants they use in an urban setting can provide interesting ethnobotanical data and information to assist in diagnosing conditions and contributing to treatment of patients from Latino as well as non-Latino communities.

Key Words

ethnomedicine ethnobotany women’s health uterine fibroids menorrhagia endometriosis hot flashes Latino 

Plantas medicinales usadas por curanderos latinos en el tratamiento de enfermedades femeninas en la ciudad de Nueva York

Resumen

Este documento examina el uso de plantas medicinales por curanderos Latinos en la ciudad de Nueva York en el tratamiento de varias enfermedades en mujeres. Ocho curanderos Latinos colaboraron en el estudio a través de consultas con pacientes mujeres que tenían una de las siguentes condiciones de salud diagnosticadas por médicos: fibroma del útero, incrementos de temperatura repentinos, menorrea o endometriosis. El estudio identificó un total de 67 especies de plantas presentas por los curanderos ya sea en mezclas o individualmente. Muestras de los especímenes fueron colectadas en botánicas locales e identificadas por especialistas en El Jardín Botánico de Nueva York. Estudios de curanderos tradicionales inmigrantes y sus plantas en un área urbana pueden proveer datos etnobotánicos interesantes e información que asista en el diagnóstico del estado de salud y contribuya al tratamiento de pacientes tanto de comunidades Latinos, como no Latinos.

Copyright information

© The New York Botanical Garden Press, Bronx, NY 10458-5126 U.S.A 2000

Authors and Affiliations

  • Michael J. Balick
    • 1
  • Fredi Kronenberg
    • 2
    • 3
  • Andreana L. Ososki
    • 4
  • Marian Reiff
    • 5
    • 6
  • Adriane Fugh-Berman
    • 7
  • Bonnie O’Connor 
    • 8
  • Maria Roble
    • 9
    • 10
  • Patricia Lohr
    • 11
  • Daniel Atha
    • 12
  1. 1.Institute of Economic BotanyThe New York Botanical GardenBronx
  2. 2.The Center for Complementary and Alternative Medicine (CAM)Research in Women’s HealthUSA
  3. 3.Rosenthal Center for CAM, Columbia College of Physicians and SurgeonsColumbia UniversityNew York
  4. 4.The City University of New York Graduate School and Institute of Economic BotanyThe New York Botanical GardenUSA
  5. 5.The Center for Complementary and Alternative MedicineColumbia College of Physicians SurgeonsUSA
  6. 6.Columbia UniversityNew York
  7. 7.Dept. of Health Care SciencesGeorge Washington University, School of Medicine, Health SciencesWashington
  8. 8.MCP Hahnemann School of MedicinePhiladelphia
  9. 9.The Center for Complementary and Alternative MedicineColumbia College of Physicians SurgeonsUSA
  10. 10.Columbia UniversityNew York
  11. 11.University of Southern California School of MedicineUSA
  12. 12.Institute of Economic BotanyThe New York Botanical GardenBronx

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