, Volume 40, Issue 1, pp 1-157

Approaches to the identification of angiosperm leaf remains

Rent the article at a discount

Rent now

* Final gross prices may vary according to local VAT.

Get Access

Abstract

During the past 125 years the history of early angiosperms, interpreted through the fossil leaf record has been largely an exercise in paleofloristic studies, ignoring evolution. Imprecise identifications of ancient leaves “matched” to extant genera and families have been used as the basis for reconstructions of paleocommunities and paleoclimates. However, as the result of careful morphological studies of leaf form, venation and cuticular features new insights into the evolution of angiosperms are now available. In this paper considerations are given to the usefulness and shortcomings of leaf form, venation and cuticular analysis as diagnostic tools of plant identification. Many techniques for the study of the morphology of modern and fossil leaves are included in this paper as well as tables outlining features of leaf venation and the epidermis. Careful morphological studies of leaf form (such as the venation and epidermal characters emphasized in this paper) will provide better understanding of the relationships of living angiosperms and transform the fossil leaf record into useful data that can be used to study the evolution of the angiosperms.

Kurzfassung

Die Geschichte der frühen Angiospermen, wie sie sich in der Überlieferung durch Blattabdrücke darstellt, wurde in den letzten 125 Jahren hauptsächlich paläofloristisch betrachtet und die Evolution vernachlässigt. Ungenaue Bestimmungen von fossilen Blättern, die die Fossilien mit lebenden Gattungen und Familien in Verbindung brachten, wurden benutzt, um sowohl fossile Pflanzengesellschaften als auch klimatische Bedingungen zu rekonstruieren. Sorgfältige Untersuchungen jüngeren Datums von Blattform, Aderungsverlauf und Kutikula haben ein neues Verständnis der AngiospermenEvolution möglich gemacht. In dieser Veröffentlichung werden die Möglichkeiten und Grenzen der Analyse von Blattform, Aderung und Kutikula als Hilfsmittel zur Bestimmung dargestellt. Es werden zahlreiche Methoden Zur Untersuchung der Morphologie rezenter und fossiler Blätter diskutiert und wesentliche Eigenschaften von Aderung und Epidermis in Form von Tabellen zusammengestellt. Sorgfältige morphologische Untersuchungen von Angiospermenblättern, wie sie in dieser Arbeit diskutiert sind, werden zu einem besseren Verständnis der Verwandtschaft rezenter Angiospermen untereinander führen und Daten von fossilen Blättern liefern, die direkt zur Entzifferung der Angiospermen-Evolution beitragen werden.

Resumen

Durante los pasados 125 años, la historia de los angiospermos primitivos, interpretada por las huellas de hojas fosilizadas, ha sido mayormente un ejercicio en los estudios paleoflorísticos, ignorando la evolución. Identificaciones imprecisas de hojas primitivas, comparadas con géneros y familias existentes, han sido usadas como la base para reconstrucciones de paleocomunidades y paleoclimas. Sin embargo, como el resultado de diligentes estudios morfológicos de formas de hojas, disposiciones de las nervosidades, y características cuticulares, han surgido nuevos informes sobre la evolución de angiospermos. En este trabajo, se dan consideraciones a las utilidades y las insuficiencias de forma de hojas, disposiciones de las nervosidades, y análisis cuticulares como instrumentos diagnósticos pára investigaciones vegetales. Se incluyen en este trabajo muchas técnicas para el estudio de la morfología hojas existentes y fosilizadas así como tablas bosquejando los rasgos de la disposición de las nervosidades y epidérmis de hojas. Los diligentes estudios morfológicos de formas de hojas (como la disposición de las nervosidades y características epidérmicas acentuadas en este trabajo) nos darán un mejor conocimiento de las relaciones entre angiospermos vivos y transformarán las huellas de hojas fosilizadas en datos utiles que se pueden usar para estudiar la evolución de los angiospermos.

РЕФЕРАТ

В теченив последних 125 лет история ранних покрытосеменных, истолкованная на основе отпечатков ископаемых листьев, составляла в значительной степени пренебрегающее эволюцией упражнение в области палеофлористики. Неточно определенные древние листья, “подогнанные” под сохранившиеся роды и семейства, служили основой для восстановления палеосообществ и палеоклиматов. Однако в результате тщательных морфологических исследований формы листа, жилкования и кутикулярных признаков создались новые понятия об эволюции покрытосеменных. В настоящем докладе разбираются полезность и недостатки формы листа, жилкования и особенностей кутикулы в качестве диагностических признаков при распознавании растений. В докладе упоминается множество различных технических приемов, используемых при исследовании морфологии современных и ископаемых листьев, а также и схемы, дающие в общих чертах особенности листового жилко вания и эпидермы. Тщательные морфологические исследования формы листа (типа выделенных в настоящем докладе жилкования и признаков эпидермы) обеспечат более глубокое понимание соотношений современных покрытосеменных и превратят сведения об ископаемых листьях в полезные данные, которые можно будет использовать при исследовании эволюции покрытосеменных.